El mundo sin agua: las razones para no estar tranquilo

Las empresas del mundo han comenzado a preocuparse por la evidente escasez de agua y el aumento de los costos que eso significa para sus operaciones.

El mundo sin agua: las razones para no estar tranquilo

"El costo marginal del agua está aumentando en todo el mundo", dice Christopher Gasson, editor de Global Water Intelligence. "Anteriormente el agua era tratada como una materia prima gratuita. Ahora, las empresas se están dando cuenta que puede dañar su marca, su credibilidad, su calificación de crédito y sus costos de seguro. Eso se aplica a  todas las empresas", dice Gasson en un extenso especial del Finacial Times.

Desde 2003, Coca-Cola y sus embotelladoras han gastado cerca de $ 2 mil millones para reducir su consumo de agua y mejorar la calidad del agua donde sea que operen. Acaba de donar casi US$2 millones al World Wildlife Fund, para mejorar la canalización de un río al norte de Londres.  "Definitivamente no es habitual este tipo de donaciones", dice Rose O'Neill, director del programa de agua WWF de agua.

Las empresas del mundo han comenzado a preocuparse por la evidente escasez de agua y el aumento de los costos que eso significa para sus operaciones. Casi 20 años después de que el Banco Mundial comenzó a advertir de una inminente crisis del agua producto de una combinación de una población creciente, una clase media global en crecimiento y un clima cambiante. El número de conflictos relacionados con el agua en todo el mundo ha aumentado en los últimos 15 años, según el Instituto del Pacífico, un grupo de investigación de agua. Funcionarios de inteligencia estadounidenses también han expresado su preocupación por el riesgo de conflicto por el agua. "Evaluamos que durante los próximos 10 años, los problemas de agua contribuirán a la inestabilidad en estados importantes para los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos", dijo un informe de inteligencia de 2012 preparado para el Departamento de Estado de EE.UU. 

En Chile Rio Tinto y BHP Billiton han puesto en marcha un plan de inversión US$ 3 mil millones para la construcción de una planta de desalinización, para evitar el uso de las actuales fuentes, muy frágiles. El gasto de la industria en general en uso de agua ha aumentado de US$ 3,4 mil millones en 2009 a US$10 billones en 2013.  BHP Billiton dice que la inversión de US$ 3 mil millones para  Escondida en Chile fue un récord para una industria en la que la infraestructura de agua ha representado tradicionalmente alrededor del 10% del costo de una mina, pero ha llegado recientemente al representar el 30%.

La agricultura representa el 70% de todo el consumo de agua en comparación con el 22% para la industria y sólo un 8% para los usuarios domésticos, dice la ONU . Un poco más de 97% del agua del mundo está en sus océanos. De los 2,5% que es agua dulce, casi el 70% está encerrado en los glaciares y los casquetes de hielo y alrededor de 1% se encuentra en lagos, ríos y otras fuentes de agua superficiales. El restante 30% es agua subterránea.

 

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