Descubren que un roedor gigante sudamericano mordía como un tigre

La especie, desaparecida hace más de dos millones de años, pesaba cerca de una tonelada y era del tamaño de un toro.

Crédito: BBC Mundo / James Gurney
Descubren que un roedor gigante sudamericano mordía como un tigre

Científicos aseguran que un roedor sudamericano, el más grande que jamás existió, probablemente utilizó sus enormes dientes frontales como colmillos para defenderse y para excavar en lugar de para morder comida.

Estos parientes de los conejillos de indias del tamaño de un toro desaparecieron hace alrededor de dos millones de años.

El fósil de uno de estos animales, que pesaba unos 1.000 kg y es conocido como Josephoartigasia monesi, fue hallado en Uruguay en 2007.

Basándose en tomografías computadas de su cráneo y simulaciones computarizadas, los investigadores sugieren que su mordida era tan fuerte como la de un tigre, pero sus dientes frontales eran capaces de resistir fuerzas cerca de tres veces más poderosas.

Y esto indica que estas piezas dentales de 30 cm eran mucho más que implementos para alimentarse.

La investigación, publicada en la revista especializada Journal of Anatomy, es obra de científicos británicos y uruguayos.

 

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