Las disposiciones de la nueva norma para calefactores a leña que hoy comienza a regir en Chile

(Foto: A. UNO) De acuerdo a los inventarios de emisiones desarrollados en distintas regiones, la combustión residencial de leña corresponde al 45% de las emisiones del valle central de O´Higgins, a un 89% en Talca, 55% en el Gran Concepción, un 97% en Temuco y Padre las Casas, y un 94% en Coyhaique, por citar algunos ejemplos.

Las disposiciones de la nueva norma para calefactores a leña que hoy comienza a regir en Chile
 
Por Catalina Rojas

Fue promulgada en noviembre de 2011 y publicada en el Diario Oficial en julio de 2012. La nueva “Norma de emisión de material particulado para artefactos que combustionen o puedan combustionar leña y derivados de la madera”, comienza a regir este miércoles en todo el país.

Su objetivo principal es “proteger la salud de las personas”, considerando que gran parte de las ciudades de la zona centro sur del país sobrepasan las normas diarias y anuales de material particulado (MP), y que un alto porcentaje este proviene de la quema de leña para calefacción.

La norma se aplicará a los artefactos nuevos que operan con leña y que tengan una potencia menor o igual a 25 kilowatts (kw). La escala determina que los calefactores de menos de ocho kw deberán emitir 2,5 gr/h de material particulado, los de ocho a 14 (kw) hasta 3,5 gr/h, y los de mayor potencia, hasta 4,5 gr/h.

En este escenario, el Ministerio del Medio Ambiente (MMA) no cuenta con antecedentes técnicos que justifiquen una nueva prórroga de la entrada en vigencia de la norma.

De acuerdo a los inventarios de emisiones desarrollados en distintas regiones por las entidades gubernamentales competentes en materia ambiental, la combustión residencial de leña corresponde al 45% de las emisiones del valle central de O´Higgins, a un 89% en Talca, 55% en el Gran Concepción, un 97% en Temuco y Padre las Casas, y un 94% en Coyhaique, por citar algunos ejemplos.

El impacto en la salud de las personas es directo, ya que el MP que resulta de la combustión de madera es altamente dañino. Un 96% corresponde a MP10, del cual un 93% son partículas finas (MP 2,5) formadas, entre otros, por compuestos orgánicos.

Actualmente, cerca de 10 millones de chilenos expuestos a altas concentraciones de material particulado y la gran parte de este proveniente de la combustión de leña para calefacción. A esto se suman más de 4 mil muertes prematuras al año por contaminación.

COSTOS Y BENEFICIOS

La nueva norma fija no solo estándares de emisiones, sino también de seguridad (para evitar accidentes como incendios) y eficiencia energética.

Esto último implica además un ahorro para el usuario por la menor necesidad de leña para calefacción, y al mismo tiempo una menor presión sobre el bosque nativo para la obtención de madera para combustión. Mientras un calefactor normal tiene una eficiencia de 15% a 25%, un calefactor certificado esta sobre el 70%: Esto significa que entregan más calor y menos contaminación.

Se estima que a nivel nacional se podrían obtener US$129 millones anuales de beneficio neto por la aplicación de esta norma.

Por cada peso de costo, se podrían obtener hasta $27 de beneficio considerando la mortalidad asociada a la contaminación, y hasta $9 sin considerar esta última.

AUMENTAN CALEFACTORES EN SANTIAGO

Este año, por primera vez, se aplicó de manera masiva un plan de alertas sanitarias entre las regiones de O´Higgins y Aysén, que implicó medidas como la restricción al uso de calefactores, medida que demostró ser eficiente en la disminución sustantiva de episodios críticos y de concentración de contaminantes.

Sólo en Santiago, el gobierno estima que las estufas pasaron de unas 80 mil a casi 120 mil en cinco años.

Por su tamaño y dispersión, la fiscalización de calefactores es una tarea compleja, por ello la tendencia en la regulación de emisiones fue fijar una norma de ingreso al mercado, que permita su certificación previa a la venta.

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