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El Leicester: Vardy, Mahrez y sus escuderos indomables

La gran campaña del cuadro dirigido por Ranieri tuvo varios puntos altos que destacaron por un gran nivel futbolístico.

Crédito: AFP
El Leicester: Vardy, Mahrez y sus escuderos indomables

AFP

Eran demasiado bajos o demasiado lentos para otros equipos, en palabras de su entrenador Claudio Ranieri, pero se unieron en el Leicester y fueron los mejores de Inglaterra: son Vardy y Mahrez, pero también Schmeichel, Kanté e incluso el suplente Ulloa.

Kasper Schmeichel

Hijo del gran arquero danés Peter Schmeichel, que jugó en el Mánchester United y ganó su quinto y último título de liga hace 17 años. Kasper, de 29 años, 18 veces internacional, ha contribuido a mantener a cero el arco en 15 ocasiones esta liga.

Entre 2003 y 2009 perteneció al Mánchester City, pero sólo jugó unos pocos partidos y estuvo cedido la mayor parte del tiempo. Llegó al Leicester procedente del Leeds, en la temporada 2011-2012

Ngolo Kanté

Llegó sigilosamente el pasado verano del Caen francés por 8 millones de euros. Pero este medio defensivo francés, al que se suele comparar con su compatriota Claude Makelele, es incansable y parece tener un don para adivinar la línea de pase de los rivales e interceptar el balón

Su buena temporada le valió ser convocado finalmente por Francia y disputar sus dos primeros partidos en marzo. Estará probablemente en la Eurocopa en junio.

Riyad Mahrez

Si Vardy es la potencia, la velocidad, Mahrez representa el toque sutil, la magia del equipo. Juntos son los líderes del Leicester.

Otro desconocido que vino de la liga francesa. Este argelino criado en Francia desembarcó en Inglaterra en enero de 2014 procedente del Le Havre francés por medio millón de euros, cuando el Leicester estaba en segunda. Dos años después, a los 25, ha sido elegido mejor jugador de la temporada en la Premier League, la primera vez que el honor recae en un africano, y vale al menos 40 veces más.

Juega por la derecha, de volante o de extremo, dribla -una cualidad cada vez más rara-, asiste de maravilla gracias a un pie de seda, y es más astuto que fuerte en el disparo. Ha marcado 17 goles y dado 11 asistencias.

Jamie Vardy

Sus 22 goles y su carácter han roto los nervios de casi todas las defensas. Tiene 29 años y hace solo 5 jugaba en un equipo de aficionados de la séptima división inglesa, mientras trabajaba en una fábrica de material médico. Ahora es internacional y su valor se ha multiplicado desde que el Leicester lo compró por 1,2 millones de euros al Fleetwood en 2012.

Ranieri le da libertad de movimientos. Barre todo el frente de ataque y es ideal para el 4-4-1-1 que usa el Leicester, jugando como único punta. En la primera mitad de la temporada batió un récord del holandés Ruud Van Nistelroy y se convirtió en el primer jugador de la liga inglesa en marcar en 11 jornadas consecutivas.

Leonardo Ulloa

Leicester roza la Premier League tras golear al Swansea con doblete de Ulloa

En la campaña pasada, el argentino Leonardo Ulloa, que había llegado como fichaje estrella del Almería español, era titular indiscutible y jugó 37 fechas, 29 de ellas de inicio. Esta temporada, en cambio, ha sido suplente, pero sus 6 goles permitieron al Leicester superar momentos muy complicados en la carrera hacia el título.

Cuando sancionaron a Vardy, en abril, y algunos creían que le iban a temblar las piernas al Leicester, Ulloa marcó dos goles en el primer partido en que ocupó su puesto, ante el Swansea. Una semana antes, cuando la expulsión de Vardy, salió del banco y anotó de penal el 2-2 que le sirvió para ganar un punto al equipo. Fue en el último minuto, pero Ulloa mantuvo la sangre fría.

Suyo fue también el gol de la victoria 1-0 ante el Norwich, en el minuto 89, el 27 de febrero. El alborozo suscitado por el gol provocó un sismo de baja intensidad (magnitud 0,3), constataron unos estudiantes que colocaron un sismógrafo en los alrededores del estadio del Leicester.

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