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Equipo nigeriano sub 17 que ganó el Mundial de 1985 recibe recompensa 31 años después

Nigeria se convirtió en el primer país africano en ganar el torneo al batir a Alemania Occidental por 2-0 en la final.

Crédito: realsoccerfacts.blogspot.com
Equipo nigeriano sub 17 que ganó el Mundial de 1985 recibe recompensa 31 años después

AFP

El equipo nacional de Nigeria que ganó el Mundial sub 17 en 1985 recibió 31 años después la prima que había acordado por ganar el torneo, según revelód este jueves el capitán de la formación Nduka Ugbade.

"Ahora creo en milagros, nunca pensé que llegaría este día, pero ha llegado"

Los jugadores que ganaron aquel torneo – disputado en China – recibieron cada uno dos millones de nairas (unos 10 mil dólares, 9 mil euros).

Nigeria se convirtió en el primer país africano en ganar el torneo al batir a Alemania Occidental por 2-0 en la final y su sorprendente victoria hizo que a sus integrantes se les prometieran varias recompensas como becas, acciones en empresas y casas.

Pero estos regalos nunca se materializaron ya que el entonces presidente militar Muhammadu Buhari fue expulsado del poder en un golpe de estado, lo que impidió que cumpliera sus promesas.

Buhari, de nuevo en el poder como presidente civil, recibió el pasado mes a los campeones de 1985 en su residencia oficial de la capital Abuya y les prometió cumplir su promesa.

"El hecho de que el presidente fuera capaz de acordarse y honrarnos es un orgullo después de tantos años"

El capitán de aquel equipo Ugbade, quien ahora tiene 46 años, confirmó que el dinero les había llegado: "Ahora creo en milagros, nunca pensé que llegaría este día, pero ha llegado".

"La mayoría de nosotros había renunciado a cualquier promesa hecha hace 31 años. Pero ahora tenemos algo que decir a nuestros hijos sobre lo que nuestro país ha hecho por nosotros", añadió.

Fatai Atere, quien también jugó aquel torneo y que ahora vive y trabaja en Estados Unidos, añadió: "En realidad no es por el dinero, pero el hecho de que el presidente fuera capaz de acordarse y honrarnos es un orgullo después de tantos años. Estamos agradecidos".

El Mundial sub 17 de China 1985

es.fifa.com

Fue la primera edición del certamen juvenil y en aquel entonces la edad límite eran 16 años.

Chile no asistió, pues de los 16 equipos participantes los representantes de la Conmebol eran Argentina, Brasil y Bolivia.

Trasandinos y altiplánicos quedaron eliminados en primera ronda (cuatro grupos de cuatro equipos cada uno). Sólo la "Verdeamarelha" llegó a semifinales, pero perdió 4-3 ante Alemania Occidental y se quedó con el bronce tras vencer a 4-1 a Guinea en la definición del tercer y cuarto lugar.

Sobre el campeón, Nigeria clasificó junto a Arabia Saudita en el Grupo C, ambos con cinco puntos cuando el triunfo otorgaba dos unidades, en una serie que también integraban Italia y Costa Rica.

Los africanos luego superaron a Hungría en cuartos de final (3-1), a Guinea en semifinales (4-2 en penales) y en la final doblegaron a Alemania Occidental por 2-0.

Fue la primera edición de un Mundial sub 17, por lo tanto Nigeria no sólo fue el primer equipo africano en ganar el certamen, sino que fue el primer ganador del torneo en toda la historia.

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