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Jimmy Hill, el hombre que revolucionó y le dio forma al fútbol moderno

Su influencia construyó las bases de varios elementos que hoy se asocian de manera natural con el deporte más popular del planeta.

Crédito: BBC Mundo
Jimmy Hill, el hombre que revolucionó y le dio forma al fútbol moderno

Es difícil pensar que el fútbol que conocemos hoy en día -el de las superestrellas del balón, de los contratos millonarios, de los estadios con todo el aforo con asientos, de las entrevistas y de los exjugadores como analistas- se deba a la figura de un solo hombre.

Pero la influencia de Jimmy Hill en el juego, o en la transformación del mismo, construyó las bases de varios elementos que hoy se asocian de manera natural con el deporte más popular del planeta.

Hijo de un lechero del sur de Londres, Hill jugó como profesional en Brentford y Fulham hasta los 33 años, pero fue lo que hizo después de colgar las botas lo que cambió el fútbol para siempre en Inglaterra y de allí en otras latitudes del mundo.

Los salarios

En 1961, Hill se convirtió en entrenador del entonces modesto club Coventry City, en el centro de Inglaterra, equipo que tomó en la tercera división y lo llevó hasta la máxima categoría en seis temporadas.

Hill en su época como jugador en el Fulham en 1952

Fue allí donde terminó de darle forma a una revolución que había iniciado antes de sentarse en el banquillo y que no sólo sacudió a su equipo.

Como presidente de la Asociación de Futbolistas Profesionales, Hill llevó adelante una campaña para abolir el tope salarial de los jugadores, que a comienzos de los 60 se encontraba en unas £20 (US$30) a la semana, que equivale a unas £400 en la actualidad (US$600).

El movimiento estuvo dispuesto a ir a la huelga, por lo que se llegó a un acuerdo para eliminar el tope salarial, siendo su antiguo compañero de equipo, Johnny Hayes, el primer futbolista en ganar un salario de £100 (US$153) a la semana cuando renovó su contrato con el Fulham.

Después de retirarse como jugadores, Hill lideró la Asociación de Futbolistas Profesionales, que estuvo cerca de ir a la huelga en enero de 1961.

Si bien esa cifra equivale a unas £2.000 (US$3.000) de la actualidad y está muy lejos de los salarios actuales, fue el punto de partida para que Wayne Rooney, quien se cree es el futbolista mejor pagado de la Liga Premier, reciba sus £300.000 a la semana (US$461.000)

La revolución celeste

Durante su estadía con el Coventry, Hill implementó un proyecto visionario para transformar al club, tanto en el campo como en su estructura.

Estas son las innovaciones que se atribuyen a él:

  • En 1962 relanzó el nombre del club bajo un nuevo concepto: el color azul cielo. Lo incluyó en todas la relaciones corporativas, en el uniforme del equipo, en una canción, en una radio, en una mascota e incluso en un coctel cuando ascendieron en 1967.

    La revolución de Jimmy Hill no sólo se produjo en el banquillo, sino que transformó al club en todos los niveles.

  • Levantó una prohibición que había establecido el club de dar entrevistas. Invitó a las cámaras de televisión a los entrenamientos y facilitó el contacto de los jugadores con la prensa.
  • En 1964 el estadio Highfield Road fue el primero en Inglaterra en instalar un marcador electrónico.
  • En 1965 fue el primero en transmitir un partido en vivo con cámaras de circuito cerrado de televisión a través de cuatro pantallas gigantes en el campo del Coventry.
  • Publicó los primeros programas a color de los partidos para aficionados.
  • Fueron los primeros en organizar un transporte privado con los trenes especiales Sky Blue para los partidos de visitante.

    A partir de 1981, todo el aforo del estadio de Coventry contó con asientos.

  • Fue el primer club en Inglaterra en tener un estadio con asientos para todo el aforo, medida que fue obligatoria en Inglaterra, Gales y Escocia a raíz de la tragedia de Hillsborough en 1989.

El calor del aficionado

Para Hill el aficionado era lo más importante y el fútbol no solo era un juego.

Este hecho se reflejó en la industria automotriz basada en la ciudad de Coventry: cuando el club ganaba aumentaba la productividad de los trabajadores.

El récord histórico de producción de autos en la ciudad se logró en 1968, con 351.100 vehículos, justo después del ascenso del Coventry a la máxima división del fútbol inglés.

"Hill fue extraordinario porque, con el apoyo del presidente del club Derrick Robins, completó la transformación del equipo y, al hacerlo, impulsó la moral en la ciudad", explicó Andrew Dawes, del centro internacional de investigación deportiva de la Universidad De Montfort, en Inglaterra.

"Fue un pionero con su idea de que el aficionado debe ser una prioridad y no descansó hasta agotar todos los recursos para hacer al club atractivo".

Cuando Hill dejó los campos de fútbol como entrenador hizo un cambio de carrera que para la época fue considerado radical: se convirtió en presentador y jefe de deportes del canal de televisión británico ITV.

Jimmy Hill presentó el resumen de la jornada de fútbol en Inglaterra, "El partido del día", durante 15 años.

Su impacto en la transmisión de la Copa el Mundo de 1970, en la que dio espacio a un panel de analistas, generó una nueva tendencia en los programas de deportes.

En 1973 se convirtió "en el fichaje de la temporada" para ser presentador del programa "Match of the Day" de la BBC, el icónico resumen de la jornada de fútbol que este año está celebrando cinco décadas de existencia.

Tres puntos

Con el objetivo de impulsar un fútbol más atractivo y ofensivo, Jimmy Hill lideró una campaña para implementar un nuevo sistema de puntuación, en el que se le diera mayor importancia a la victoria.

El primer programa a color que se entregó en Inglaterra fue obra del Coventry City.

Fue así que en 1981 se aceptó y se introdujo la regla de tres puntos para el equipo ganador, manteniendo un punto por empate y cero por la derrota.

Al principio sólo Inglaterra adoptó el nuevo sistema, pero 13 años después, la FIFA lo utilizó en la Copa el Mundo de Estados Unidos y a partir de 1995 lo estableció para todas las competiciones, tanto internacionales como de las federaciones asociadas al organismo.

El influyente jugador-entrenador-presentador-dirigente también abogó para que se permitieran sustitutos en los partidos y aumentar el número de equipos descendidos y de ascenso para mantener la emoción de los campeonatos hasta el final de la temporada.

 

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