El avión espacial experimental europeo IXV completó su primer vuelo

La misión buscaba dominar el reingreso de las naves a la atmósfera.

Crédito: ESA
El avión espacial experimental europeo IXV completó su primer vuelo

AFP

El prototipo de avión espacial europeo IXV fue lanzado este miércoles desde la Guayana Francesa y completó con éxito una misión de 100 minutos, amarizando en el Pacífico, según la Agencia Espacial Europea (ESA).

"La misión se ha desarrollado como estaba previsto. No podría haber sido mejor", anunció Jean-Jacques Dordain, el director general de la ESA.

"Es un éxito al 100%", declaró a la AFP Giorgio Tumino, responsable del programa IXV de la ESA. Este avión especial "cumplió claramente con su misión", añadió. Siete países han financiado este proyecto: Italia, Francia, Bélgica, España, Irlanda, Portugal y Suiza.

Con este prototipo de aeronave, Europa quería comprobar su capacidad para entrar en la atmósfera, una tecnología clave que los estadounidenses y los rusos ya dominan.

Bautizado IXV (por Intermediate eXperimental Vehicle), el avión espacial, sin alas y no tripulado, mide cinco metros de largo y pesa unas dos toneladas.

Tal como estaba previsto, el IXV se separó del pequeño lanzador europeo Vega 18 minutos después del lanzamiento, subió a una altura de 420 km y luego empezó a descender. Entró en la atmósfera a una velocidad de 7,5 km por segundo (27.000 km/h).

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