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7 grandes empresas que se vendieron por un dólar

Eran gigantes empresariales, pero su valor se desplomó cuando sus operaciones comenzaron a ir mal y terminaron siendo vendidas a un precio que sus dueños nunca habrían imaginado. Te recordamos 7 ejemplos de empresas vendidas a un precio simbólico.

7 grandes empresas que se vendieron por un dólar

¿Cómo se puede vender por US$1 una empresa que llegó a valer miles de millones?

Es un precio impactante, pero al mismo tiempo no deja de tener un carácter simbólico.

Lo que suele ocurrir es que los nuevos dueños de la empresa pagan un valor nominal para hacer efectiva la compra, pero lo hacen a condición de asumir las deudas e inyectarle capital al gigante caído.

La clave está entonces en las responsabilidades legales que asume el comprador.

De manera informal, se habla de pagar un "grano de pimienta" para consolidar la transacción, y ese valor nominal forma parte del contrato para que quede el registro de que se pagó alguna cantidad.

Puede ser US$1, US$10 o US$100.

Expertos en reestructuraciones corporativas dicen que es como "el pegamento que cierra el negocio".

Te presentamos un listado de siete grandes empresas que, tras caer en una pesadilla financiera, fueron vendidas por US$1 o una cantidad similar.

1. Banco Popular

El Santander compró el Banco Popular Español, que se vendió por un euro en junio de 2017 porque se había vuelto inviable.

El Banco Popular Español fue vendido por un euro en junio de 2017.
El Banco Popular Español fue vendido por un euro en junio de 2017. Getty Images

La transacción se hizo siguiendo el Mecanismo Único de Resolución europeo (MUR), ante el riesgo de que no tuviera liquidez por fuga de depósitos tras una brusca caída en la bolsa.

Al momento de la transacción, el Banco Santander se comprometió a una ampliación de capital de 7.000 millones de euros (unos US$8.000 millones) para reforzar el balance de la entidad, que era entonces el sexto banco español.

Más de 300.000 accionistas y titulares de ciertos tipo de bonos perdieron sus inversiones, mientras que ahorradores, depositantes o inversores en fondos gestionados por el Popular no sufrieron mayores consecuencias.

2. Chelsea y Swansea City

El equipo británico de fútbol Chelsea fue comprado por el empresario Ken Bates por una libra esterlina en 1982.

El Chelsea se vendió por una libra esterlina en 1982.
El Chelsea se vendió por una libra esterlina en 1982. Getty Images

Bates se hizo cargo de las deudas, que en aquel entonces superaban los 1,5 millones de libras esterlinas.

Casi dos décadas después, cuando el empresario le vendió el club a Roman Abramovich, el negocio fue cerrado en 140 millones de libras.

Se trató de la mayor compra hasta ese momento en la historia del fútbol británico.

Por su parte, los dueños del club galés Swansea City también lo vendieron por una libra esterlinacuando el equipo cayó a tercera división en 2001.

3. Newsweek

El periódico estadounidense The Washington Post vendió la revista Newsweek al empresario Sidney Harman por US$1 en 2010.

La emblemática revista estadounidense "Newsweek" era inviable.
La emblemática revista estadounidense "Newsweek" era inviable. Getty Images

Harman, quien hizo su fortuna gracias a la empresa Harman International Industries que elabora equipos de audio de alta calidad y otros productos, se comprometió en aquel entonces a mantener a la mayoría de los 325 empleados que tenía la revista.

La revista, rival histórica de la revista Time, había perdido millones de dólares por su caída en ventas en medio de una fuerte competencia con los medios digitales.

Newsweek, fundada en 1933, había sido adquirida por The Washington Post en 1961.

4. Parmalat Argentina

El grupo italiano Parmalat vendió su filial argentina a las sociedades Molinos y Establecimientos Harineros Bruning e Industrias Argentinas Man (pertenecientes al empresario argentino Sergio Tasselli) por un euro en 2004.

La filial argentina del grupo italiano Parmalat fue comprada por el empresario Sergio Tasselli.
La filial argentina del grupo italiano Parmalat fue comprada por el empresario Sergio Tasselli. Getty Images

La transacción tuvo que ser autorizada por el gobierno italiano, ya que la casa matriz del grupo estaba bajo su custodia por un escándalo contable.

Parmalat fue declarada insolvente a finales de 2003 por deudas millonarias que no pudo afrontar.

En el momento de la venta, la filial argentina contaba con 1.200 empleados y tres plantas productoras.

5. Banco Barings

El banco británico Barings fue comprado por un euro por el grupo financiero holandés ING en 1995.

Barings Bank cayó en picado tras un escándalo financiero.
Barings Bank cayó en picado tras un escándalo financiero. Getty Images

Barings Bank, creado en 1762, era la compañía bancaria comercial más antigua de Reino Unido hasta que cayó en picado en 1995 tras un escándalo que sorprendió al mundo financiero.

Uno de sus empleados, Nick Leeson, perdió más de US$1.000 millones al realizar movimientos especulativos en mercados de contratos a futuro en Japón y Singapur. Se le responsabilizó de falsear la contabilidad para cubrir errores en operaciones de la entidad.

Al conocerse las pérdidas, rápidamente llegó la bancarrota.

6. Tata Steel

El fondo de inversiones Greybull compró la división en Reino Unido de la empresa india Tata Steel por una libra en 2016.

Tata Steel, que fabrica productos como vías de tren y comercializa acero para la construcción, vendió en medio de la difícil situación que enfrentaba la industria siderúrgica británica y la presión de los sindicatos que habían planteado nacionalizar el sector.

La transacción incluyó la venta de una acería en Scunthorpe, las plantas en Teesside, Workington y York, además de una planta ubicada en el norte de Francia.

7. Lotus

El fabricante francés Renault pagó una libra por la escudería británica de Fórmula 1 Lotus en 2015.

Renault pagó una libra por la escudería británica Lotus.
Renault pagó una libra por la escudería británica Lotus. Getty Images

Lotus enfrentaba acciones legales de parte de la autoridad fiscal británica por no pagar determinados impuestos.

La venta a Renault le permitió sortear deudas millonarias y problemas de liquidez.

 

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