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Comercio ilegal de cigarrillos en Chile se cuadruplica en cinco años

Tras Brasil, Chile se posiciona como la segunda nación sudamericana con mayor presencia de comercio ilegal de cigarrillos.

Crédito: iStock
Fumar un cigarrillo al día también aumenta el riesgo de muerte prematura

Un estudio realizado por el Observatorio del Comercio Ilícito (OCI) y British American Tobacco Chile, reveló que la comercialización de tabaco de origen ilegal ha crecido de 386% en cinco años. 

El estudio da cuenta además, que el volumen de cigarrillos ilegales que son consumidos en nuestro país -falsificaciones y contrabando- alcanza el 15,2%. Así, Chile se posiciona como la segunda nación sudamericana con mayor presencia de comercio ilícito de cigarrillos tras Brasil, que registra cifras sobre el 30%.

Respecto del volumen, la concentración más alta de cigarrillos ilegítimos se encuentra en la zona norte del país (40,3%); le sigue Santiago (13,7%); zona sur (13%) y zona centro (8,2%).

Bernardita Silva, directora ejecutiva del Observatorio del Comercio Ilícito (OCI) y gerenta de estudios de la Cámara Nacional de Comercio (CNC), señala que “estas cifras son tremendamente preocupantes, porque explican el nivel de penetración del comercio ilegal en nuestro país que, como vemos, avanza cada vez más rápido. Es decir, de un año a otro, el volumen de cigarros ilegales aumentó 5 puntos porcentuales, pasando de un 11,4% a 15,2%”.

Este fenómeno, según explica Silva, se debe “en gran parte al bajo precio de las cajetillas ilegales, que se adquieren en un promedio de $1.332, un 78% menos que el precio promedio de las marcas legales”.

Al respecto, el gerente de Integridad de Mercado British American Tobacco, Francisco Ulloa, detalla que “en Santiago las cajetillas ilegales se encuentran fácilmente a $1.000 y en el norte del país por menos de $500”.

Si hablamos de marcas de cigarrillos ilegales, Fox y Pine son las más comercializadas. De hecho, ambas concentran el 53% de las ventas, compitiendo en una muestra de más de 19 marcas de cigarros que se comercializan de forma irregular. Y sobre el origen del producto, Ulloa especifica que “más del 80% del cigarrillo ilegal en Chile proviene de Bolivia y es fabricado en Corea, India y Paraguay”.

El estudio muestra que son los hombres de nivel socioeconómico bajo y mayores de 45 años  quienes más consumen tabaco ilegal (60,6%). Mientras, las mujeres representan el 39,4%.

El Observatorio del Comercio Ilícito, iniciativa de la CNC, se encuentra trabajando la problemática del contrabando y el comercio ilegal a través de la Alianza Latinoamericana Anti Contrabando (ALAC), grupo que se reunirá en marzo de este año en nuestro país para seguir impulsando iniciativas público-privadas de freno y combate en los distintos países de América.

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