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Congreso considera préstamo de US$4.900M a Puerto Rico

El Congreso de Estados Unidos está considerando una solicitud de la Casa Blanca para conceder a Puerto Rico acceso a un préstamo del Tesoro a bajo interés de US$4.900 millones para que el territorio no se quede sin efectivo mientras se recupera de un huracán devastador, según un asesor de la Cámara.

Crédito: REUTERS
Trump asume su cargo con un Congreso dominado en ambas cámaras por los republicanos.

Bloomberg.

La medida sería un salvavidas financiero necesario para el territorio de Estados Unidos de 3,4 millones de personas, que lleva operando en bancarrota desde mayo, lo que hace difícil -si no imposible- que el Gobierno tome prestado por cuenta propia. La autorización de préstamo podría incluirse en un proyecto de ley de asistencia por desastre de US$29.000 millones que se votará esta semana en la Cámara de Representantes.

La devastación causada por el huracán María amenaza con agravar la crisis financiera que ya había empujado a la isla a una serie de defaults récord en la deuda de US$74.000 millones. La magnitud del daño, por el que la mayor parte de la isla sigue sin electricidad casi tres semanas después de la tormenta, ha provocado una caída de los precios de los bonos de Puerto Rico ya que los inversores anticipan que es probable que recuperen aún menos de sus inversiones.

Los bonos de obligación general de Puerto Rico, con vencimiento en 2035, uno de los valores más activos, se negociaban a una media de 38,4 centavos por dólar el martes, con pocos cambios frente al día anterior.

Con la isla todavía recuperándose de la tormenta, gran parte de la economía allí está paralizada, reduciendo drásticamente las recaudaciones tributarias del Gobierno. El secretario del Tesoro de Puerto Rico, Raúl Maldonado, dijo la semana pasada que el territorio se enfrenta a un cierre del Gobierno el 31 de octubre que paralizaría las medidas de recuperación por el huracán si el Congreso no interviene.

El paquete de préstamos, presentado hoy al gobernador de Puerto Rico Ricardo Rossello, estaría disponible para aliviar gastos a corto plazo, como los pagos de nómina y pensiones, aunque no para el servicio de la deuda en bonos.

La junta federal de supervisión de Puerto Rico, creada el año pasado para ayudar a solucionar la crisis fiscal, pidió a los líderes del Congreso que proporcionen a la isla un programa de liquidez de emergencia con préstamos a bajo interés para que el Gobierno de la isla pueda a pagar a sus empleados. La junta dijo el 6 de octubre que Moody’s Analytics estima que Puerto Rico podría haber sufrido daños por cerca de US$95.000 millones, lo que equivale a más de un año de producción económica.

Es probable que el Congreso considere un paquete mayor de ayuda a la reconstrucción a largo plazo de Puerto Rico, así como Texas y Florida, que sufrieron daños por las tormentas, como parte de un proyecto de ley de gastos generales en diciembre.

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