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Corfo firma acuerdo con Rockwood para producción de litio

La empresa invertirá en los próximos 4 años entre US$ 400 millones y US$ 600 millones, implicando una mayor ganancia fiscal para el Estado.

Crédito: Agencia Uno | Imagen Referencial
Corfo firma acuerdo con Rockwood para producción de litio

Este lunes, la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) firmó un memorándum de entendimiento con Rockwood Litio Ltda., para desarrollar tecnología y aumentar la producción de Carbonato de Litio (grado de batería) en el Salar de Atacama.

El acuerdo implica que Rockwood invierta en los próximos 4 años entre US$ 400 millones y US$ 600 millones, para aumentar su producción de Carbonato de Litio de grado de batería (subiendo de 24 mil toneladas a 70 mil toneladas), y para desarrollar la tecnología necesaria para producir en Chile 5 mil toneladas de Hidróxido de Litio del Salar de Atacama.

Para conseguir la meta, la empresa construirá una tercera planta en el norte del país, cuya inversión se estima sea alrededor de US$ 400 millones. Adicionalmente, de resultar factible la tecnología de producción de Hidróxido, se proyecta otra planta con una inversión superior a US$ 100 millones.

En la suscripción del acuerdo participaron el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitran, y el gerente general de Rockwood, Stephen Elgueta. Además, estuvieron presentes el ministro de Economía, Luis Felipe Céspedes, el ministro subrogante de Minería, Ignacio Moreno, y el representante del BID en Chile, Koldo Echeverría.

Bitran destacó que “este acuerdo (...) establecerá un nuevo estándar en el país respecto del valor agregado de nuestros recursos naturales, de la participación del Estado en la renta del recurso natural, del apoyo para investigación y desarrollo, y de acuerdos de cooperación con las comunidades locales".

"Rockwood permitirá duplicar la producción chilena de litio y, lo más importante, recuperar nuestro liderazgo mundial en la industria”, enfatizó Bitran.

Por su parte, el ministro de Economía explicó que “Rockwood pagará al Estado de Chile recursos adicionales como consecuencia del acuerdo entre US$ 70 millones y US$ 100 millones anuales por concepto de royalty minero, Impuesto a la Renta, comisión a Corfo y otros”.

En cuanto a los plazos, el acuerdo fija un período de arriendo de las pertenencias mineras de Corfo en el Salar por un máximo de 27 años. Además, se establecerá una cláusula de reserva para venta nacional en que Rockwood se deberá comprometer a proporcionar el precio de mercado más bajo, esto con el fin de promover el establecimiento de industrias de productos de alto valor agregado en Chile.

La firma del acuerdo establece también apoyo a la investigación y desarrollo en el norte para mejorar el aprovechamiento de la energía solar. Asimismo, Rockwood permitirá el acceso permanente de un auditor externo calificado para revisar información financiera y contable que tenga relación con el contrato y permita su cumplimiento transparente y eficiente. 

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