Negocios

Cuán vulnerables son las “superempresas” petroleras ante la estrepitosa caída del precio del crudo

El precio del petróleo alcanzó su valor más bajo en 12 años y las compañías comenzaron a recortar gastos y personal. Pero, ¿cuán lejos están de caer?

Crédito: BBC Mundo
Cuán vulnerables son las “superempresas” petroleras ante la estrepitosa caída del precio del crudo

Mucho se habla de los países casi quebrados como consecuencia de la baja del precio del barril de petróleo. Pero se sabe menos acerca de los efectos del crudo barato en las grandes empresas privadas estadounidenses y europeas que ocupan un papel crucial en la industria petrolera global.

¿Están ellas en riesgo?

La respuesta que los expertos dan es que no (por ahora).

Directores de grandes petroleras y analistas afirmaron a BBC Mundo que las mayores empresas del sector están 'blindadas' ante la reciente y sustancial caída del precio del barril de crudo.

Pero en los últimos meses gigantes del crudo como BP, ExxonMobil o Shell, se vieron obligados a recortar miles de puestos de trabajo o reducir sus gastos en cifras millonarias.

Entonces, ¿qué tan "protegidos" están?

Despidos

Esta semana, la petrolera británica BP presentó sus peores números en 20 años.

La petrolera británica BP se ha visto afectada por la baja en el precio del crudo.

La petrolera británica BP se ha visto afectada por la baja en el precio del crudo.

Informó pérdidas por US$6.500 millones en 2015.

Y, además, anunció 3.000 despidos adicionales en el área de refinación y comercialización, que se suman a los 4.000 recortes ya comunicados, como parte de un programa de reestructuración de US$2.500 millones que anunció el año pasado.

Siguen siendo rentables

"La mayoría de las empresas petroleras están registrando bajas en sus ganancias pero aún siguen siendo rentables", aseguró a BBC Mundo, Brian Youngberg, analista especialista en energía de la firma Edward Jones, en San Luis, Estados Unidos.

Las grandes compañías "reducen sus gastos y son precavidas. Son financieramente flexibles para afrontar la tormenta".

Pero, "son demasiados grandes para caer", ante la baja del precio del barril de petróleo, agregó el analista.

Petrolera ExxonImage copyrightReuters Image caption La petrolera Exxon vio afectadas sus finanzas pero, según sus directivos, se adapta a la crisis.

La petrolera Exxon vio afectadas sus finanzas pero, según sus directivos, se adapta a la crisis.

Si bien otra de las grandes petroleras como es la estadounidense ExxonMobil no registró pérdidas, las ganancias de 2015 fueron la mitad de las del año anterior. El año pasado, la compañía sumó algo más que US$ 16 mil millones.

El gigante petrolero decidió, entonces, limitar sus inversiones en 2016 en un 25% a US$ 23.000 millones. El año pasado ya había tomado una medida similar con una reducción del 19%.

La holandesa Shell es otra de las petroleras que tuvo que aplicar medidas para enfrentar la baja del precio del crudo.

La holandesa Shell es otra de las petroleras que tuvo que aplicar medidas para enfrentar la baja del precio del crudo.

La holandesa Royal Dutch Shell fue una de las primeras en anunciar recortes de personal que ya suman 10.300 puestos perdidos.

"Los balances de las grandes compañías petroleras internacionales son estables en su mayoría porque sus negocios están diversificados", explicó sin embargo Lysle Brinker, director de investigaciones energéticas de la consultora de inversiones IHS.

Esto significa que sus desarrollos no solo están asociados al valor del barril de petróleo. También pueden tener negocios con el gas o en derivados del petróleo que les pueden seguir siendo rentables.

En primera persona

Pese a los recortes previstos para este año, el vicepresidente de relaciones con los inversores de ExxonMobil, Jeff Woodbury, dijo a analistas que la compañía seguirá con su plan de concretar 10 grandes proyectos entre 2016 y 2017.

Las petroleras no están en riesgo aún, pero podrían estarlo en un par de años, dicen los analistas.

Las petroleras no están en riesgo aún, pero podrían estarlo en un par de años, dicen los analistas.

"Estamos muy bien posicionados para hacer flexibles nuestros programas tanto como para incrementarlos como para reducirlos, dependiendo del clima del negocio", añadió Woodbuty según información de la agencia AFP.

Del mismo modo, hace dos semanas el director ejecutivo de BP, Bob Dudley, dijo a Kamal Ahmed, editor de economía de la BBC, que en la petrolera "nos estamos moviendo rápidamente para adaptar y rebalancear la compañía ante el cambiante ambiente" en el sector.

¿Y en el largo plazo?

Mientras que los analistas consultados por BBC Mundo desestiman un impacto fuerte en lo inmediato en las grandes empresas petroleras, advierten de posible turbulencia en el largo plazo.

"No están en riesgo aún, pero podrán estarlo en algunos años. Si los precios del crudo siguen bajando en los próximos dos años, los problemas vendrán", pronosticó Brinker.

"Algunas compañías ya cortaron dividendos y esperamos ver más de estos recortes al final del año", si los precios siguen bajos, agregó el analista.

De igual manera opinó Youngberg sobre los recortes de dividendos, gastos y puestos de trabajo, aunque sostuvo que "la industria en sí misma sobrevivirá".

Para analistas, las grandes empresas petroleas "son demasiado grandes para caer".

Para analistas, las grandes empresas petroleas "son demasiado grandes para caer".

 

Noticias Relacionadas

Lo más visto en Negocios