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Expectativa de precios históricos en licitación eléctrica: ofertas incluso rondarían los US$ 40 MWh

El próximo miércoles se conocerán las ofertas hechas por las 84 generadoras que participan del proceso en una ceremonia que el gobierno prepara en la Estación Mapocho. Se dice que entre las ERNC habría incluso precios en torno a los US$ 40 MWh, muy por debajo de la licitación más reciente —octubre de 2015—, cuando el valor promedió los US$ 79,3 MWh.

Expectativa de precios históricos en licitación eléctrica: ofertas incluso rondarían los US$ 40 MWh

Por Cristián Rivas N.

El abultado número de generadoras nacionales e internacionales que participa del actual proceso de licitación de suministro eléctrico —84 empresas en total— tiene muy expectante al mercado y sobre todo el gobierno, que ya se prepara para el que podría ser el cierre con los precios de la energía más bajos en la historia.

Desde la cartera del ministro Máximo Pacheco comenzaron a enviarse este martes los correos electrónicos invitando al cierre del proceso, que se desarrollará el próximo miércoles, nada menos que en la Estación Mapocho.

El lugar —epicentro de grandes actividades de carácter cultural—, habla por sí solo de lo que se espera para culminar la tarea de adjudicar 12.430 GWh/año que deben abastecer a clientes regulados de ambos sistemas eléctricos del país a partir de 2021.

En el mercado eléctrico se especula que entre las 84 compañías hubo algunas relacionadas a la generación solar y eólica que habrían presentado ofertas económicas incluso en el entorno de los US$ 40 el MWh, lo que justifican señalando que en los próximos seis años el costo de inversión de este tipo de generación continuará bajando significativamente.

Lo anterior —de ser real— supondrá una nueva baja considerable e histórica en los precios. En la licitación anterior, en octubre del año pasado, se adjudicaron 1.200 GWh/año a un valor promedio de US$ 79,3 MWh. Todo a energías renovables no convencionales (ERNC).

Este menor precio tiene de dulce y agraz. Si bien es cierto que baja el valor que pagan las personas por el consumo eléctrico, también genera un incentivo a la especulación entre desarrolladores que presentaron proyectos sólo para venderlos una vez que se hayan adjudicado algún bloque de suministro. “Hay que ver cómo se maneja eso desde el gobierno, porque precisamente la especulación es lo que han buscado evitar”, dice un analista.

No obstante, este mercado más especulativo ya empezó a operar. En los últimos días se habla con fuerza de contactos informales entre las grandes compañías del segmento y los pequeños oferentes o sociedades que se formaron sólo con un proyecto en particular. De hecho, de los 84 participantes, 49 corresponden a sociedades anónimas por acciones (SPA), que según los expertos, describe a empresas que se crearon únicamente para poner en marcha un proyecto eléctrico.

Precio de reserva

Desde el ministerio de Energía se dio a conocer el martes el precio de reserva que fijó la autoridad para el proceso de licitación, que fue finalmente ubicado en US$ 94 MWh. Tras ello, las empresas cuentan con un par de días para comunicar si continúan o no en el proceso, dependiendo de si hicieron ofertas por encima de ese valor, considerado el precio máximo.

Desde la instancia indican que es poco probable que haya empresas que se retiren porque el valor fijado es alto considerando los pronósticos de precios que están circulando.

Como referencia, en el proceso de octubre pasado, este precio de reserva se ubicó en US$ 108 MWh, casi un tercio por arriba del valor promedio al que finalmente se adjudicó.

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