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La Unión Europea declara ilegales acuerdos tributarios de Fiat y Starbucks

La Comisión de la UE dictaminó hoy que Holanda y Luxemburgo otorgaron ventajas fiscales ilegales a Starbucks y Fiat.

Crédito: Reuters
Bandera de la Unión Europea

La Comisión Europea (CE) dictaminó hoy que tanto Holanda como Luxemburgo otorgaron ventajas fiscales ilegales a Starbucks y Fiat, respectivamente. Las empresas se verán obligadas a devolver los importes no pagados.

"La CE ha ordenado a Luxemburgo y a Holanda recuperar de Fiat y Starbucks los impuestos no pagados, a fin de eliminar la ventaja competitiva injusta de la que han disfrutado y a restaurar el trato igualitario con otras empresas", indicó la Comisión Europea.

Tanto la multinacional cafetera Starbucks como la filial de finanzas del grupo automovilístico italiano Fiat deberán pagar cantidades que rondarán entre los 20 y los 30 millones de euros. Las cantidades exactas a devolver se determinarán por las autoridades nacionales de acuerdo con los requerimientos de la Comisión Europea. Luxemburgo anunció que se reserva el derecho de tomar medidas jurídicas contra el fallo del Ejecutivo europeo.

"Reducir artificialmente la carga fiscal a una empresa no está en consonancia con las normas de la Unión Europea. Es ilegal", afirmó la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager. "Con esta decisión espero que el mensaje llegue a todos los Estados miembro y a las compañías. Todas ellas, grandes o pequeñas, multinacionales o no, deben pagar su cuota justa de impuestos", añadió.

Tras la investigación detallada que abrió la CE en junio de 2014, los servicios de Competencia del Ejecutivo comunitario determinaron que Luxemburgo ha otorgado ventajas fiscales selectivas al negocio financiero de Fiat, Fiat Finance and Trade y también Holanda a la compañía estadounidense Starbucks.

Métodos turbios

En cada caso, las resoluciones fiscales, también conocidas como "tax rulings", acordadas entre la administración tributaria del Gran Ducado con Fiat y de Holanda con Starbucks permitieron a las dos multinacionales "reducir artificialmente los impuestos pagados", explicó la CE.

Las resoluciones fiscales son legales y se trata de cartas emitidas por las autoridades tributarias para dar claridad a las empresas sobre cómo se calcularán sus impuestos de sociedades o sobre el empleo de provisiones fiscales especiales. No obstante, en estos dos casos respaldan métodos artificiales y complejos para crear ventajas fiscales para las empresas afectadas y el sistema no refleja la realidad económica, sostiene la CE.

Ello se ha hecho en particular al fijar precios para bienes y servicios vendidos entre las empresas de los grupos Fiat y Starbucks, los llamados precios de transferencia, una de las principales herramientas para trasladar beneficios. Como resultado, indica el Ejecutivo comunitario, la mayoría de los beneficios de la empresa de Starbucks que tuesta café son trasladarlos al extranjero, donde tampoco están sometidos a impuestos, mientras que la compañía de financiación de Fiat solo pagó impuestos sobre beneficios "subestimados".

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