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Martin Sorrel, el "rey de la publicidad" que gana US$102 millones al año y no siente vergüenza

Su paquete remunerativo ascenderá este año a US$102 millones. A Sir Martin Sorrell no le sobran admiradores (ni enemigos).

Crédito: BBC
Martin Sorrel, el rey de la publicidad que gana US$102 millones al año y no siente vergüenza

Lo llaman el "rey de la publicidad" y es el fundador y director ejecutivo de la empresa de publicidad y mercadotecnia más poderosa del planeta: la multinacional británica WPP.

Sir Martin Sorrell, confeso adicto al trabajo, es conocido por su ética laboral, su trabajo duro y su implacable visión para los negocios.

Pero también por su cuenta corriente.

Este año su salario anual alcanzará los US$102 millones (lo cual equivaldría a unos US$11.000 la hora), según el balance de la empresa, que mostró un incremento del 5,1% en los ingresos del último trimestre en relación con el mismo periodo de 2015.

Una suma que Sorrell no tiene reparos en defender, mal que le pese a algunos de sus accionistas de WPP, que pusieron el grito en el cielo ante lo que consideran una cifra exagerada.

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"Merezco cada centavo", declaró el empresario.

"He pasado 31 años invirtiendo en la compañía y siempre reinvirtiendo en ella. Fue algo que mi padre me animó a hacer hace muchos años", le contó Sorrell a la BBC.

"No me siento avergonzado por el éxito de mi empresa y no siento que deba pedir disculpas por el hecho de que mi compañía sea líder mundial", agregó.

Desde cero

El CEO de WPP pasó las tres últimas décadas construyendo su imperio publicitario.

Y su esfuerzo dio frutos: logró transformar una pequeña empresa que fabricaba cestas de la compra en la firma publicitaria más grande del mundo.

Todo comenzó en 1985, cuando compró la compañía de plásticos Wire and Plastic Products, germen del nombre empresarial de su multimillonario negocio, WPP Group.

Desde entonces, su conglomerado no ha dejado de crecer.

"No me avergüenza el crecimiento de una empresa que comenzó con dos personas en una oficina en la plaza Lincoln's Inn Fields (de Londres) en 1985 y que ahora emplea a 190.000 personas en 112 países", explicó Sorrell en el programa de radio Today de la BBC.

Solamente durante los primeros tres meses de este año, WPP obtuvo ingresos por valor de US$1.800 millones gracias a la incorporación de nuevos clientes en su cartera.

Y, según revelaron fuentes de la compañía, los principales mercados son Estados Unidos, Reino Unido y Europa Occidental.

Con razón, Sorrell se ganó el título mediático de "el hombre más influyente de la publicidad".

Pero su éxito tiene admiradores y detractores por igual.

Éxito con polémica

La Royal London Asset Management (RLAM), una institución encargada de gestionar activos en Reino Unido, dijo esta semana que votaría en contra de la remuneración que obtuvieron en 2015 los directivos de empresas como Reckitt Benckiser (productos para el hogar) o el banco Standard Chartered, cuyos salarios consideran "inaceptables".

Ashley Hamilton Claxton, uno de los gerentes de RLAM, dijo que hay "una ola de desconento hacia varias empresas británicas" y que los accionistas "mostraron su desacuerdo hacia la remuneración de altos ejecutivos en épocas en que el rendimiento de su empresa era, a lo sumo, mediocre".

En el caso de Sir Martin, ya hubo controversia en 2012, cuando cerca del 60% de los accionistas votaron en contra de su salario, que entonces ascendía a US$10 millones.

Ahora, su paquete remunerativo, consistente en su mayoría en un bono a largo plazo, lo convierte en el director ejecutivo mejor pagado del índice FTSE 100(el índice que reúne a las 100 principales empresas que cotizan en la bolsa de Londres).

Pero, aunque le lluevan las críticas, Martin Sorrell no duda en admitir que se siente orgulloso de su riqueza.

"He arriesgado mucho y eso debe pagarse (y no me gusta la palabra 'pagar') o recompensarse", dijo.

"Invertí toda mi fortuna en mi empresa. Estamos muy orgullosos de haber comenzado hace 31 años de la nada y de estar donde estamos ahora", concluyó.

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¿Quién es Sir Martin Sorrell?

  • Nació el 14 de febrero de 1945 en Londres, Reino Unido
  • Es hijo único (su hermano mayor murió tras el parto)
  • Se divorció en 2005 y es padre de tres hijos.
  • Tres años más tarde, volvió a casarse con la italiana Cristiana Falcone
  • Sus padres provenían de familias judías que emigraron a Gran Bretaña desde Rusia, Rusia y Ucrania
  • Solía leer el diario Financial Times en el autobús escolar a los 13 años
  • Estudió en Christ's College, en la Universidad de Cambrigde, y en la Escuela de Negocios de Harvard
  • En 1975 se unió a la agencia de publicidad Saatchi & Saatchi, donde fue director financiero
  • En 1985 invirtió en Wire and Plastic Products, y en 1986 se convirtió en su director ejecutivo
  • Fue nombrado caballero en 2000 y desde entonces es conocido como Sir Martin
  • Hoy dirige un imperio global presente en 112 países y valorado en unos US$29.000 millones

 

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