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Se aprueba central hidroeléctrica de 300MW en el Desierto de Atacama

Iniciativa de almacenamiento de energía renovable a gran escala, impulsada por la empresa chilena Valhalla, contempla la construcción de una central hidráulica de bombeo.

Se aprueba central hidroeléctrica de 300MW en el Desierto de Atacama

La empresa chilena Valhalla obtuvo este viernes la aprobación de su Estudio de Impacto Ambiental (EIA), para su proyecto Espejo de Tarapacá (EdT), que contará con una capacidad instalada de 300 MW. Éste permitiría un suministro de energía limpia y constante al sistema eléctrico chileno.

Se espera que su construcción comience el segundo semestre de 2016 y entre en operación durante 2020.

Con una inversión estimada de US$ 400 millones, Espejo de Tarapacá considera instalar una central hidráulica de bombeo, la cual durante el día llevará agua de mar a la parte superior de un farellón costero utilizando energía solar, acumulándola en concavidades naturales ubicadas a 600 metros de altura. Durante la noche, cuando no hay energía solar disponible, generará electricidad dejando caer esa agua por los mismos túneles. 

De esta manera, ofrecerá energía limpia y constante (las 24 horas al día, los 7 días de la semana), superando la intermitencia de las ERNC.

¿En qué consiste el proyecto?

La gran particularidad de este proyecto, es que combina las mejores condiciones del mundo para la producción de energía solar y para el almacenamiento de energía a gran escala. Esto último debido a las características geográficas excepcionales y únicas del Desierto de Atacama, que permite almacenar agua de mar sin la necesidad de construir represas, lo que reduce los costos de construcción.

El proyecto pretende transformar el parque de generación eléctrico chileno, mediante el uso de recursos locales, limpios e infinitamente abundantes. Asimismo, al ser un proyecto libre de emisiones, aportaría a los compromisos del país en la reducción de emisiones de CO2.

Valhalla

Valhalla es una empresa chilena fundada en 2011 por Juan Andrés Camus y Francisco Torrealba, con el objetivo de buscar soluciones innovadoras para resolver el problema energético que vive nuestro país, desde la convicción de que Chile es pobre en energías del pasado pero infinitamente rico en energías del futuro. De esta manera busca contribuir al desarrollo de una matriz energética limpia, segura y competitiva.

Actualmente cuenta con el apoyo de cerca de 50 inversionistas -principalmente nacionales-, y es liderado a nivel de ingeniería por Carlos Mathiesen, ingeniero civil con una destacada trayectoria en el mercado eléctrico.

Recientemente fue reconocido por los premios de innovación Avonni 2015 y cuenta con el apoyo de la Fundación Chile. Asimismo, esta semana fue reconocido por la Asociación de Industriales de Iquique con el Premio “Vinculación con el medio”.

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