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Perú sube estimación de gastos mineros pese a agitación política

El país está aumentando sus proyecciones para la inversión y la producción minera señalando que las compañías están demostrando resiliencia frente a la turbulencia política.

Crédito: AFP
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Bloomberg

El equipo de la nueva ministra de Energía y Minas, Angela Grossheim, elevó su estimación de gastos de proyectos para los próximos 10 años en 14 por ciento a US$58.000 millones, de los cuales el 30 por ciento se gastaría en los próximos cuatro años.

En enero, el presidente peruano Pedro Pablo Kuczynski promovió a Grossheim a ministra como parte de una reorganización del gabinete después de crisis consecutivas en su gobierno que desencadenaron renuncias y protestas. La ministra dijo en una conferencia de minería en Toronto el lunes que el nivel de interés de los potenciales inversionistas ha sido alto a pesar de que el presidente enfrenta la amenaza de un segundo intento de juicio político en menos de tres meses.

"No lo han mencionado”, dijo Grossheim. "Están más enfocados en el potencial geológico y las regulaciones para impulsar proyectos".

Kuczynski advirtió el lunes que un nuevo intento de destituirlo crearía un "tremendo desorden" mientras los legisladores de la oposición consideran presentar una moción esta semana para acusarlo por presuntamente mentirle al Congreso.

Este año

Si bien la producción de otros grandes países productores de cobre disminuyó el año pasado luego de recortes de gastos debido a los bajos precios, la producción peruana continuó creciendo. Grossheim apunta a un aumento del 30 por ciento en la producción de cobre a 3 millones de toneladas métricas para 2021.

El gobierno espera que este año comience la construcción de varios proyectos que en conjunto tienen un valor de más de US$10.000 millones, incluyendo la empresa de cobre Quellaveco de Anglo American Plc de US$5.000 millones, el proyecto de hierro Pampa de Pongo de Jinzhao Mining Peru SA y Mina Justa de Minsur SA. También incluye la expansión de Toromocho de Minera Chinalco Perú SA, "para lo cual esperamos tener buenas noticias pronto", dijo.

La lista de proyectos que comenzarán la construcción este año no incluye a Tía María de Southern Copper Corp. La ministra prefirió no dar una estimación sobre cuándo obtendría el permiso para comenzar a construir la mina.

Proyectos de 10 años

El incremento de US$7.000 millones en los proyectos a 10 años es una mezcla de nuevos proyectos y aumentos de presupuesto. El gobierno espera que el crecimiento de la inversión minera en Perú se acelere a un 20 por ciento este año desde alrededor un 15 por ciento.

El ministerio está buscando agilizar los permisos de exploración y ayudar a las compañías mineras a sortear la burocracia en general. También se está preparando para revelar un fondo que ayudará a las comunidades a mejorar la infraestructura básica antes de que llegue la inversión minera, y ha pedido ofertas para evaluar una línea férrea de aproximadamente US$2.500 millones que une Las Bambas y otras minas en el área con la costa.

El ministro dijo que la semana pasada surgió una idea para que Cia. de Minas Buenaventura SAA consolide proyectos de cobre en la región de Cajamarca, lo que sería ideal, pero no tan fácil de hacer. "Tenemos que ir proyecto por proyecto".

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