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Por qué Tim Cook puede sellar el mayor acuerdo de Apple

La fabricante del iPhone está en negociaciones para invertir alrededor de US$3.000 millones en el negocio de chips de memoria de Toshiba Corp.

Crédito: Reuters
Keynote: Detalles del lanzamiento del nuevo iPhone de Apple

Bloomberg

Ha sido una semana ocupada para Apple Inc. Mientras el máximo ejecutivo, Tim Cook, desplegó el décimo aniversario del iPhone en California, sus ejecutivos trabajaron a medio mundo de distancia en lo que puede llegar a ser el mayor negocio en la historia de la compañía.

Apple está en negociaciones para invertir alrededor de US$3.000 millones en el negocio de chips de memoria de Toshiba Corp. como parte de un consorcio liderado por Bain Capital, según fuentes familiarizadas con el tema. Apple planea asumir una participación accionaria que podría llegar al 16 por ciento en un grupo que incluye a Dell Inc., Seagate Technology Plc y SK Hynix Inc., dijeron las fuentes. Ese apoyo convenció a Toshiba de firmar un memorando de entendimiento con Bain y trabajar para llegar a un acuerdo final este mes, agregaron. Si el acuerdo se completa, podría superar al mayor acuerdo de Apple hasta ahora, la adquisición en US$3.000 millones de Beats Electronics LLC.

Apple está interesado en la división de chips debido a la importancia estratégica de la memoria flash. Los chips compactos son esenciales para sus iPhones e iPods, almacenando cada foto, videoclip y animoji. Sólo un puñado de empresas hacen la tecnología más avanzada y el jugador dominante es Samsung Electronics Co. Lo último que quiere Cook es terminar dependiendo de su archirrival en los teléfonos inteligentes, por lo que quiere que la división de chips de Toshiba se mantenga sana.

La inversión daría a Apple "un mejor control de un componente crítico en la cadena de suministros", dijo Nehal Chokshi, director gerente de tecnología de consumo de Maxim Group LLC. Chokshi asigna a la acción de Apple una recomendación de compra. "Tener una cadena de suministros diversificada es un impulsor" para una posible inversión, dijo.

Toshiba ha estado en negociaciones desde enero para vender su negocio de chips y pagar por pérdidas en su negocio nuclear. La venta se ha retrasado porque Western Digital Corp, un socio de la empresa conjunta con Toshiba en el negocio de chips, ha argumentado que tiene derechos en cualquier venta y presentó una solicitud de arbitraje en Estados Unidos. Toshiba necesita recaudar dinero para marzo para evitar dejar de cotizar sus acciones en la Bolsa de Tokio. Toshiba declinó comentar al respecto.

Apple está ayudando a evitar el problema con Western Digital, uno de los proveedores de la propia compañía de Cupertino, California, que intentó comprar la división de chips con KKR & Co. Apple se ha opuesto activamente a la oferta de Western Digital, en parte porque concentraría poder dentro de la industria de chips, señalaron las fuentes. El portavoz de Apple Josh Rosenstock no quiso comentar al respecto.

Liderado en Japón por el director gerente Yuji Sugimoto, Bain trabajó durante la primavera y principios del verano para reunir una oferta con dos fondos respaldados por el Estado, Innovation Network Corp. de Japón y Development Bank of Japan. El consorcio ofreció alrededor de 2.1 billones de yenes (US$19.100 millones) y fue seleccionado como el postor preferido en junio. Sin embargo, como Western Digital y el máximo ejecutivo Steve Milligan se convirtieron cada vez más vocales en su oposición, INCJ y DBJ decidieron retirarse.

El Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón instó a Toshiba a aceptar la oferta rival de KKR y Western Digital, indicaron personas familiarizadas con el asunto en aquel momento, en un esfuerzo por poner fin al litigio y llegar rápidamente a un acuerdo. Pero Yasuo Naruke, director del negocio de chips de Toshiba, resistió la propuesta, dijeron las personas.

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Mientras tanto, Sugimoto trabajó para obtener el apoyo de Apple. La empresa estadounidense había respaldado originalmente una Terry Gou, el millonario taiwanés cuyo Foxconn Technology Group fabrica los iPhones. Pero para este mes, se hacía claro que la oposición japonesa a Foxconn era insuperable. Apple y Cook firmaron con Bain.

La composición exacta del grupo Bain no está definida y puede cambiar, dijeron las fuentes. No hay garantía de que puedan llegar a un acuerdo final con Toshiba.

Después de que Toshiba anunciara su memorando de entendimiento con Bain, Western Digital dijo que está "decepcionado" y que seguirá solicitando arbitraje. Toshiba señaló el jueves que "lamenta" que Western Digital esté persistentemente exagerando sus derechos y que la empresa japonesa está comprometida a completar la venta de chips para marzo.

"Western Digital estaba jugando una campaña legal muy agresiva contra su socio, posiblemente aprovechando la angustia financiera de Toshiba", dice Newman, "y parte de esto es sólo la intervención Apple que dice:" Mira, es suficiente".

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