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Facebook es acusado de fraude publicitario por "inflar" estadísticas de video

Una agencia de marketing lleva a la red social ante la justicia en Estados Unidos. La red social admitió en 2016 un abultamiento de las cifras de visionado de videos en su plataforma. Una demanda ahora dice que esto ocurría desde mucho antes y que fue ocultado por la compañía.

Crédito: iStock
Facebook

Por Bloomberg

Facebook sabía a principios de 2015 que engañaba a los anunciantes publicitarios sobre el promedio de tiempo que los usuarios dedicaban a ver clips de video online, y luego mintió al respecto, según una demanda presentada por una agencia de marketing online.

La compañía propietaria de la mayor red social del mundo admitió en septiembre de 2016 que había exagerado la métrica para los anunciantes y dijo que había manipulado los cálculos. Crowd Siren, la agencia que presentó la demanda, sostiene que Facebook sabía ya en 2015 que estaba inflando las cifras.

Crowd Siren agregó acusaciones de estafa y una reclamación por daños contra la compañía en una queja que presentó el martes en la corte federal en Oakland, California.

“La demanda carece de fundamento y hemos presentado una moción para que se desechen las acusaciones de estafa. Toda sugerencia de que hayamos tratado de ocultar esa cuestión a nuestros socios es una falsedad”, dijo un representante de Facebook en una declaración. “Comunicamos a nuestros clientes el error cuando lo descubrimos, y actualizamos nuestro centro de ayuda para explicar el tema”.

Las cifras de crecimiento de Facebook Inc. han contribuido a convencer a los anunciantes de que la gente ve más vídeos en su red social. La compañía, que tiene sede en Menlo Park, California, ha tratado en el último tiempo de recuperar la confianza tras una serie de revelaciones de que hackers accedieron a información personal de los usuarios y de que Rusia manipuló la plataforma para contribuir a que Donald Trump ganara la elección presidencial estadounidense en 2016.

Facebook no corrigió las mediciones exageradas, según la presentación de Crowd Siren. En lugar de ello, la compañía lanzó una campaña de relaciones públicas destinada a distraer la atención de los errores, dijo la agencia, que mencionó intercambios de correos electrónicos y documentos internos de la compañía.

“Si Facebook hubiera corregido de inmediato su cálculo errado de forma directa, los anunciantes habrían observado una repentina y fuerte caída de la medición de sus espectadores”, según la protesta modificada. “Sería menos probable que (los avisadores) siguieran contratando publicidad en vídeos de Facebook”.

Facebook enfrenta otras acusaciones en una demanda presentada en agosto, en la que se sostiene que exageró la estimación de público de los anunciantes. La protesta fue presentada por Cohen Milstein Sellers & Toll PLLC, una de las firmas legales que redactó la demanda de este  martes. Facebook ha rechazado las acusaciones.

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