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UE evaluaría escándalo de Facebook en cumbre de Bruselas

Las autoridades de la Unión Europea se comprometieron a utilizar todas las medidas para investigar las denuncias de que la información de millones de usuarios de Facebook Inc. fue utilizada sin su consentimiento.

Crédito: AFP
UE evaluaría escándalo de Facebook en cumbre de Bruselas

La comisaria de Justicia de la UE, Věra Jourová, dijo que las autoridades investigarán "qué sucedió exactamente y quién es el responsable" luego de las denuncias de que la firma británica Cambridge Analytica se quedó información sobre decenas de millones de usuarios de redes sociales, lo que ayudó a Donald Trump a ganar las elecciones de 2016. Los líderes del bloque de 28 naciones probablemente analizarán el creciente escándalo en una cumbre programada para el jueves, dijo un funcionario de la UE.

"Facebook debería haber sido mucho más cuidadoso", dijo Jourová a CNN el martes. La UE "es conocida por imponer sanciones bastante drásticas en tales casos y no dudaremos en utilizar esta facultad".

El máximo ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, ha sido exhortado a responder preguntas del presidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, y de Damian Collins, titular de un comité parlamentario del Reino Unido que investiga el impacto de las redes sociales en las elecciones recientes, por una "falla catastrófica del proceso".

Los reguladores de privacidad de la UE se comprometieron el miércoles a colaborar para llegar al fondo de la "acusación muy grave con consecuencias de gran alcance".

Los reguladores están revisando si Cambridge Analytica retuvo ilegalmente los datos de millones de usuarios de Facebook después de obtenerlos de un investigador que compartió los datos sin la autorización de la red social. Según informes de prensa, el investigador de la Universidad de Cambridge Aleksandr Kogan creó una aplicación de análisis de personalidad que fue utilizada por 270.000 usuarios de Facebook, que a su vez autorizaron a la aplicación para acceder a datos sobre ellos y sus amigos, exponiendo finalmente una red de 50 millones de personas.

"Si realmente lo que sucedió es que los datos personales de 50 millones de usuarios fueron empleados para fines políticos, esto no es aceptable", dijo en una conferencia de prensa en Berlín Ulrike Demmer, vocera adjunta del gobierno alemán.

Orden de registro

El organismo de control de datos del Reino Unido lidera las investigaciones europeas sobre Cambridge Analytica, que tiene sede en ese país. La comisaria británica de Información, Elizabeth Denham, solicitó una orden para registrar la empresa, proceso que su oficina dijo espera finalizar el miércoles.

Cambridge Analytica ha dicho que ha estado en contacto con la oficina de Denham desde el año pasado y que sigue "comprometida a ayudar a la oficina de la comisaria de Información y a todas las demás organizaciones relevantes con sus investigaciones".

El organismo de la UE que aúna a los reguladores nacionales señaló en un comunicado el miércoles que "apoyará plenamente" la investigación del Reino Unido y que sus miembros "trabajarán juntos en este proceso".

Uno de los reguladores de privacidad más francos de Europa, Johannes Caspar en Hamburgo, Alemania, dijo en un correo electrónico que "es inaceptable" que el acceso de terceros a la información personal de los usuarios de Facebook se logre tan fácilmente. Caspar planea pedirle a Facebook que cambie su configuración predeterminada para bloquear ese acceso fácil a los datos de usuario a través de aplicaciones.

"Esta exposición, que está sucediendo a través de los amigos de los usuarios y es completamente invisible para la mayoría, es alarmante", dijo el organismo de control de Hamburgo. "Hace que los amigos, en quienes generalmente confías más que en los demás, se conviertan en potenciales cómplices del uso indebido de datos".

Proteger la información

Facebook dijo durante el fin de semana en un blog sobre el tema que estaba "tomando medidas activas para determinar la precisión de estas acusaciones. Seguimos comprometidos con la aplicación enérgica de nuestras políticas para proteger la información de las personas".

A pesar de las duras palabras por parte de las autoridades de la UE en los últimos días, los reguladores en el bloque de 28 naciones siguen siendo bastante ineficaces a la hora de hacer cumplir la ley. Una gran cantidad de fiscalizadores tienen una autoridad sancionadora mínima o nula y a menudo tienen que depender de los tribunales locales para tomar medidas en procedimientos prolongados que pierden la mayor parte de su efecto para el momento en que se logra una resolución.

Esto cambiará a partir del 25 de mayo, cuando las nuevas normas de privacidad de la UE entren en vigor en todos los países miembros, las que otorgarán por primera vez una verdadera autoridad a sus reguladores de datos, como Caspar. A partir de ese momento, las infracciones graves podrán sancionarse con multas de hasta el 4 por ciento de las ventas globales anuales e incluso las empresas estadounidenses que utilicen o procesen datos de usuarios de la UE quedarán sometidas a la normativa.

Facebook, que tiene sede en Menlo Park, California, también enfrenta una mayor presión a nivel nacional, que incluye exigencias de Washington para explicar cómo podrían explotarse los datos personales de millones de sus usuarios. El escrutinio sobre el tema proviene de la Comisión Federal de Comercio y los fiscales generales de Nueva York, Massachusetts y Connecticut. La comisión está investigando si Facebook violó los términos de un decreto de consentimiento de 2011 con su manejo de los datos que fueron transferidos a Cambridge Analytica, de acuerdo con dos fuentes familiarizadas con el asunto. Facebook ha dicho que rechaza "cualquier sugerencia de violación del decreto de consentimiento".

 

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