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Mujeres Bacanas: Mary Shelley, la creadora de la ciencia ficción

Escritora, ​ dramaturga, ensayista y filósofa que con su novela "Frankenstein o el moderno Prometo", que escribió a los 19 años, dio vida al género del terror en la literatura.

Mary Shelley

Siendo una de las principales figuras literarias del romanticismo, Mary Shelley dio vida al género de terror con “Frankenstein o el moderno Prometeo”, con sólo 19 años. En esta obra literaria de tono gótico, el doctor Víctor Frankenstein intenta rivalizar con Dios en la creación y destrucción de la vida, en la que sería la primera novela de ciencia ficción.

Mary era hija del filósofo político William Godwin y la filósofa feminista Mary Wollstonecraft, quien escribió, “Una reivindicación de los Derechos de la Mujer”. Un libro que fue de esencial influencia en Mary a través del tiempo, no sólo porque fue la herencia intelectual que le dejó su madre, quien murió a días de darle a luz, sino porque un gran admirador del libro, el filósofo Percy Shelley se terminó convirtiendo en su marido.

Se dice que se encontraban frente a la tumba de la madre de Mary, el mismo lugar donde ella aprendió a escribir. Se escaparon a Francia en 1814, y comenzaron una vida que estaría marcada por los viajes y la muerte. Hay quienes atribuyen a esta vida nómade al espíritu romántico de la época encarnado en estos dos famosos literatos.

En uno de estos viajes, en un verano sin Sol producto de la erupción de un volcán, cuatro personas se encontraron encerradas en una casa sin hacer nada: Lord Byron, su médico personal, Percy Shelley y Mary Shelley. Las conversaciones se centraban en los experimentos de Erasmus Darwin de dar vida a la materia muerta y leían historias de fantasmas. Lord Byron propuso el desafío de que todos los presentes escribieran una historia de terror. El resultado más conocido, cuna del terror y la ciencia ficción, fue “Frankenstein o el moderno Prometeo” escrito por una Mary de 19 años, donde logró la genial combinación de una trama muy moderna con el género epistolar.

Si bien este es el libro con que más se le asocia, el resto del legado literario de Mary Shelley cuestiona las instituciones políticas y teológicas establecidas. También propone a la mujer como una protagonista clave, pues sus características afectivas y compasivas son esenciales en el funcionamiento de la sociedad civil.

Mary quedó viuda a los 24 años y desde ahí sólo se dedicó a su carrera literaria que la haría autora de textos que tratan sobre feminismo, ilustración y política, y luego de varias biografías de hombres y mujeres notables.

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