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Los 10 países de América Latina donde las personas están más endeudadas

Pediste un crédito al banco para comprar una casa o un auto, pagar unas vacaciones, una carrera universitaria o cubrir los gastos por un problema de salud. En cualquiera de esos casos estás en la lista de los endeudados. ¿Es qué lugar se ubica tu país?

Los 10 países de América Latina donde las personas están más endeudadas

Es cierto que para que crezca la economía de un país se requiere -entre varios factores- que las personas consuman y que se endeuden comprando casa, automóviles o pidiendo créditos de consumo.

Pero claro, la situación se torna peligrosa cuando el sector financiero tiene pocas regulaciones; corre el dinero fácil; la gente se endeuda demasiado; y luego no tiene cómo asumir los compromisos.

Si a eso le sumamos políticas económicas que no anticipan los riesgos potenciales, el escenario se complica.

La situación se torna peligrosa cuando el sector financiero tiene pocas regulaciones.
La situación se torna peligrosa cuando el sector financiero tiene pocas regulaciones. Getty Images

En los últimos años, el endeudamiento de los consumidores en América Latina ha aumentado rápidamente, desde un 15% en 2013 a un 20% en 2016, según el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Ahora bien, la situación varía muchísimo: Chile lidera el ranking de las personas más endeudadas en relación al PIB con un 42% y Venezuela está en el último lugar con apenas un 1,6%.

Al poner el panorama regional bajo una perspectiva global, los expertos del organismo internacional consideran que las economías emergentes no están tan expuestas a los riesgos del alto endeudamiento.

De hecho es al revés, les preocupa lo que está pasando con las economías avanzadas, donde la deuda subió del 52% en 2008 al 63% el año pasado.

Las hipotecas "peligrosas"

El último "Informe sobre la estabilidad financiera mundial" del FMI alerta sobre el peligro de estar en deuda con los bancos.

Lo que argumentan es que en el corto plazo el endeudamiento puede incentivar el crecimiento económico y el empleo.

En las economías avanzadas la deuda de las personas subió del 52% en 2008 al 63% en 2016.
En las economías avanzadas la deuda de las personas subió del 52% en 2008 al 63% en 2016. Getty Images

 

Pero en un plazo de tres a cinco años, estos efectos positivos se pueden revertir fácilmente: el crecimiento se hace más lento y las posibilidades de una crisis financiera aumentan.

"La deuda aceita las ruedas de la economía. Permite que las personas hagan inversiones importantes hoy, como comprar una casa o asistir a la universidad, ofreciendo como garantía parte de sus ingresos futuros", explica Nico Valckx, economista senior del FMI.

"Eso está muy bien en teoría. Pero como demostró la crisis financiera, el crecimiento rápido de la deuda de los hogares, en especial de las hipotecas, puede ser peligroso", le dijo Valckx a BBC Mundo.

El crecimiento de las deudas hipotecarias podría ser "peligroso".
El crecimiento de las deudas hipotecarias podría ser "peligroso". Getty Images

"Dado el gran sufrimiento causado por la crisis, cabría esperar que las personas se hubieran vuelto temerosas de endeudarse más. Asombrosamente, eso no ha sucedido. Desde 2008, la deuda de los hogares como proporción del Producto Interno Bruto aumentó considerablemente en una muestra de 80 países", agregó.

Consumo formal

"En el caso de Chile, el crecimiento de la deuda de los hogares de los últimos años está asociado al endeudamiento hipotecario", le dijo a BBC Mundo José Pablo Arellano, ex director de presupuestos de ese país y actual investigador senior de la Corporación de Estudios para Latinoamérica (CIEPLAN).

"En buena parte esto refleja que existe un mercado hipotecario mucho más desarrollado que en otros países", agrega Arellano.

El mercado inmobiliario en Chile ha crecido.
El mercado inmobiliario en Chile ha crecido. Getty Images

Otro elemento que destaca el economista es que en Chile casi todo el crédito de consumo es formal, mientras que en otros países es mucho más informal y -en ocasiones- la gente recurre a prestamistas.

Pero claro, siempre hay riesgos, especialmente cuando las personas gastan mucho más de lo que realmente pueden pagar.

"Es muy importante la regulación del sistema financiero para prevenir el endeudamiento excesivo y por tanto riesgoso. En Chile el año pasado se elevaron las exigencias para los créditos hipotecarios como una manera de controlar un posible mayor riesgo", dijo Arellano.

El fantasma de la crisis financiera

En países como Estados Unidos o China el endeudamiento de los consumidores ha crecido aceleradamente.

El riesgo de las "hipotecas tóxicas" siempre está latente.
El riesgo de las "hipotecas tóxicas" siempre está latente. Getty Images

Con el fantasma de la crisis financiera de hace una década -que comenzó con las hipotecas tóxicas o subprime en Estados Unidos- la posibilidad de que se forme una nueva burbuja inmobiliaria está latente.

Frente a este escenario, el FMI plantea que las autoridades tienen que adoptar medidas para mitigar los riesgos, como por ejemplo, mejorar las normas que regulan el sector financiero.

La otra cara de la moneda la muestran países donde los consumidores tienen poca deuda, pero las políticas son deficientes y por lo tanto, las economías son más vulnerables.

Y si se produce un shock económico -como la crisis de 2008- con una caída espectacular en el precio de las casas, "se podría desencadenar una espiral de incumplimientos crediticios que sacuda los cimientos del sistema financiero", advirtió Valckx.

En países como Estados Unidos o China el endeudamiento individual se ha acelerado.
En países como Estados Unidos o China el endeudamiento individual se ha acelerado. Getty Images

 

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