La mañana de este lunes se dio a conocer el descubrimiento en Chile de un nuevo tipo de dinosaurio, llamado Arackar licanantay.

Este hallazgo corresponde a una especie del grupo de los titanosaurios, animales herbívoros, cuadrúpedos, de cabeza pequeña y de cuello y cola larga, algunos de los cuales llegaron a ser los seres vivos de mayor tamaño que han poblado el planeta, detalló a través de un comunicado la U. de Chile, casa de estudios que lideró la investigación. 

El hallazgo de este fósil se realizó en los años 90, y estuvo a cargo del geólogo nacional Carlos Arévalo, quien excavó el ejemplar junto con personal del Servicio Nacional de Geología y Minería, Sernageomin, en un sector ubicado a unos 75 kilómetros al sur de la ciudad de Copiapó, en la Región de Atacama.

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Desde el año 2000, el estudio de estos restos fue realizado por un equipo de paleontólogos integrado por David Rubilar, Alexander Vargas y José Iriarte, quienes realizaron nuevas campañas al área en los años 2006, 2007 y 2011, prospecciones que permitieron recuperar parte del esqueleto de otro titanosaurio, el que aún está sin identificar.

Este trabajo continuó con la colaboración de otros investigadores liderados por David Rubilar, lo que permitió identificar al ejemplar encontrado como una nueva especie.

Este hallazgo es una oportunidad relevante para conocer y difundir el valor del patrimonio paleontológico de nuestro país, único en el mundo. Pero, al mismo tiempo, ojalá motivar la curiosidad e interés por la investigación en niños y jóvenes. Chile en el extremo norte y sur tiene tesoros paleontológicos aún escondidos entre capas de muchos millones de años”, comentó sobre este halllazgo la ministra de las Culturas, las Artes y el Patrimonio, Consuelo Valdés.

La investigación que permitió identificar a este nuevo dinosaurio fue publicada en la revista internacional especializada Cretaceous Research y fue el resultado de un trabajo colaborativo entre el Museo Nacional de Historia Natural, la Red Paleontológica de la Universidad de Chile y el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad Nacional de Cuyo.

Arackar licanantay

El Arackar licanantay (que significa “osamentas atacameñas” en lengua kunza) habitó en lo que hoy es la región de Atacama durante la parte final del periodo Cretácico, es decir, hace 80 a 66 millones de años atrás.

El ejemplar pertenece a un subadulto de unos 6.3 metros de longitud, por lo que se cree que puede haber llegado hasta los 8 metros de largo en edad adulta.

Lo anterior significa que habría correspondido una especie de menor tamaño en comparación a la mayoría de los titanosaurios.

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