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Asteroide gigante dos veces más grande que el Empire State pasará cerca de la Tierra

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Deutsche Welle
Por Deutsche Welle
Según expertos, un asteroide de este tamaño golpea la Tierra aproximadamente cada 600.000 años. Afortunadamente, este no será el caso.

Un gran asteroide pétreo (rocoso) clasificado como "asteroide potencialmente peligroso", debido a su tamaño y a sus visitas periódicas a nuestro planeta, pasará por la Tierra el 18 de enero de 2022, a las 21:51 UTC. Su tamaño: un kilómetro de longitud, aproximadamente dos veces y media la altura del Empire State Building de Nueva York, Estados Unidos.

Según expertos, un asteroide de este tamaño golpea la Tierra aproximadamente cada 600.000 años. Y afortunadamente, este no será el caso. El asteroide (7482) 1994 PC1 pasará cerca de nuestro planeta de forma segura a una distancia cinco veces mayor que la de la Luna: más de 1,98 millones de kilómetros de la Tierra. Los cálculos de su trayectoria solo tienen un margen de error de 133 kilómetros. Esta aproximación será la más cercana para este asteroide durante al menos los próximos 200 años.

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Asteroide (7482) 1994 PC1: órbita está bien establecida

Robert McNaught descubrió el asteroide (7482) 1994 PC1 en el Observatorio de Siding Spring (Australia) el 9 de agosto de 1994. Con su trayectoria en la mano, los astrónomos encontraron la roca espacial en imágenes anteriores de otras observaciones que se remontan a septiembre de 1974. Con 47 años de observaciones, su órbita está bien establecida.

El último acercamiento se produjo hace 89 años, el 17 de enero de 1933, a una distancia ligeramente más cercana (pero aún muy segura) de 1,1 millones de kilómetros. Se espera que la próxima vez se sitúe a una distancia similar de la Tierra el 18 de enero de 2105.

El asteroide (7482) 1994 PC1 está clasificado como de tipo S: rico en material silíceo, por lo general moderadamente brillante, compuesto a menudo por hierro y silicatos de magnesio. Este tipo de asteroide es el segundo tipo más común después de los carbonáceos de tipo C.

La enorme roca espacial se desplaza a 19,56 kilómetros por segundo en relación con la Tierra. Esta considerable velocidad permitirá a los astrónomos aficionados detectar el veloz asteroide. Aparecerá como un punto de luz, similar a una estrella.