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Ómicron: qué se sabe de la nueva "variante de preocupación" del coronavirus que denominó la OMS

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Por BBC News Mundo
La Organización Mundial de la Salud designó este viernes a la nueva cepa del coronavirus como una variante preocupante y le da el nombre griego ómicron.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró este viernes que una nueva mutación del coronavirus es una "variante de preocupación".

La variante, que recibió el nombre de ómicron, fue reportada a la OMS por primera vez desde Sudáfrica el 24 de noviembre.

Anteriormente conocida como B.1.1.529, también fue identificada en Botswana, Bélgica, Hong Kong e Israel.

La OMS dijo el viernes en un comunicado que la evidencia preliminar sugería un mayor riesgo de reinfección con esta variante.

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La organización dijo que el número de casos de esta variante parecía estar aumentando en casi todas las provincias sudafricanas.

"Esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes", aseguró.


¿Qué significa "variante de preocupación"? - Por James Gallagher, corresponsal de Salud y Ciencia de la BBC

Una "variante de preocupación" es la categoría más alta dentro del listado sobre variantes de covid creado por Organización Mundial de la Salud.

La decisión agrega peso a la creciente preocupación científica sobre la peligrosidad de esta nueva variante, pero no cambia ninguno de los hechos.

La variante tiene una asombrosa colección de mutaciones que se cree que aumentan su capacidad para propagarse y eludir parte, pero no toda, de la protección de las vacunas.

Sin embargo, todavía no tenemos los datos claros sobre su impacto en la vida real.

No sabemos con certeza si se propaga más rápido, si hace que las vacunas o los medicamentos sean menos efectivos o si conduce a una enfermedad más grave.

Hablaremos mucho sobre ómicron en las próximas semanas.


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Restricciones de viaje

No es raro que un virus cambie o mute con el tiempo.

Una variante se convierte en variante de preocupación cuando esa mutación puede afectar la transmisibilidad, la virulencia o la efectividad de las vacunas, entre otras cosas.

La OMS dijo que tomará algunas semanas comprender el impacto de la nueva variante, mientras los científicos trabajan para determinar qué tan transmisible es.

La OMS advirtió sobre las restricciones de viaje apresuradas y dijo que deben buscar un "enfoque científico y basado en el riesgo".

Sin embargo, Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, los países de la UE, Suiza, Israel, Japón, Kenia y Singapur suspendieron temporalmente la llegada de viajeros extranjeros desde algunos países del sur de África.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, afirmó que tomará "medidas racionales" frente a la aparición de la nueva variante y volvió a manifestarse en contra de las medidas de aislamiento social.

"Todo puede pasar. Una nueva variante, un nuevo virus. Pero Brasil y el mundo no aguantan un nuevo confinamiento, sería condenar todos a la miseria, que lleva a la muerte también", dijo el mandatario este viernes tras un evento militar en Río de Janeiro.

El ministro de Salud de Sudáfrica, Joe Phaahla, dijo que las prohibiciones de vuelos son "injustificadas".

"La reacción de algunos de los países, en términos de imponer prohibiciones de viaje, está completamente en contra de las normas y estándares recomendados por la OMS", afirmó.

Los mercados de valores de todo el mundo también cayeron drásticamente el viernes, lo que refleja los temores de los inversores sobre el posible impacto económico de la nueva variante.

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