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Boy Scouts: el histórico acuerdo para pagar US$850 millones a las víctimas de abusos sexuales

bbc
Por BBC News Mundo
Los Boy Scouts alcanzaron el acuerdo con unas 60.000 personas por denuncias históricas de abusos sexuales durante décadas.

La organización Boy Scouts of America (BSA) llegó a un acuerdo preliminar de US$850 millones con unas 60.000 personas por denuncias de abusos sexuales.

Según los abogados de las víctimas, este puede ser el acuerdo de abuso sexual más grande en la historia de Estados Unidos.

Las cifras de casos reportados eclipsan a las denuncias similares hechas contra la Iglesia católica en el país.

La BSA se disculpó con las víctimas y se declaró en bancarrota en 2020, diciendo que establecería un fideicomiso de compensación para quienes sufrieron abusos sexuales.

En 2012, el periódico Los Angeles Times descubrió unos 5.000 archivos que detallaban acusaciones contra jefes de los exploradores y líderes de tropas que habían sido considerados "voluntarios no elegibles".

Pero la mayoría de los incidentes no se habían reportado a la policía.

Boys Scout of AmericaGetty Images

En un comunicado, la organización de 111 años de antigüedad dijo que el acuerdo era parte de "los esfuerzos continuos para alcanzar una resolución global que compense de manera equitativa a los sobrevivientes y garantice el futuro" de los Scouts.

El acuerdo debe ser aprobado por un juez y votado por todo el grupo de sobrevivientes, pero enfrenta la oposición de las aseguradoras que se espera que paguen millones de dólares.

Según otro acuerdo, que se podría presentar el viernes, los consejos locales de la BSA podrían contribuir con US$600 millones al fondo para las víctimas, de acuerdo con la agencia de noticias AP.

Compañías de seguro

Doug Kennedy es una de las nueve víctimas elegidas por el Departamento de Justicia de EE.UU. para representar al grupo de sobrevivientes. Votó para hacer público el acuerdo propuesto con la BSA.

"Es muy difícil para mí decir que los Boy Scouts están haciendo lo correcto. Están haciendo lo mejor que pueden en este momento", dijo, comparando a la organización con las compañías de seguros de la BSA, que aún no han ofrecido una compensación suficiente.

Boy Scouts caminando en el campamento Maple Dell, en julio de 2015, en Utah.Getty Images

"Lo que es realmente importante desde el punto de vista de los sobrevivientes es que a todas esas compañías de seguros les pagaron con nuestras cuotas", agregó a BBC News el viernes.

"Los niños consiguieron dinero para estar en los Boy Scouts y parte de eso pasó a pagar esas pólizas. Y todo lo que pedimos ahora es que esas compañías de seguros paguen el dinero que tomaron hace tantas décadas".

Ken Rothweiler, uno de los tres negociadores principales del grupo de víctimas, dijo al medio de comunicación local NPR que estaba complacido de que la BSA y sus consejos locales "se hayan esforzado para ser los primeros en compensar a los sobrevivientes".

Pero otro de los abogados del grupo, Tim Kosnoff, le dijo a NPR que era un "trato podrido y tonto".

"No sé cómo se puede caracterizar esto como algo más que un fracaso", opinó Kosnoff.

Boys Scout of AmericaGetty Images

Dijo que algunos hombres que habían sido abusados ??durante años podrían recibir pagos de solo unos pocos miles de dólares, y describió el acuerdo como "un insulto a todos los hombres que encontraron el valor para presentar denuncias y participaron en este proceso".

Un puñado de aseguradoras de la BSA, que serían responsables de pagos separados, también acusaron a la organización de excluirlas de las negociaciones, diciendo que dieron a los abogados de las víctimas demasiada influencia sobre el acuerdo final.

Por su parte, Jordan Merson, un abogado que representa a más de 300 ex Boy Scouts en el caso, dijo que este acuerdo preliminar es "solo el comienzo" y que los pagos del acuerdo futuro podrían ascender a "miles de millones" de dólares.