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Marihuana legal gana terreno en el mercado de California

Se estima que los distribuidores que comenzarán a operar en el condado de Los Ángeles podrán generar hasta US$1.400 millones en su primer año de funcionamiento.

Crédito: AFP
Marihuana gana terreno en el mercado de California.

Bloomberg

Hollywood va camino de convertirse en la primera ciudad del condado de Los Ángeles en comenzar a negociar con licenciatarios que cultivarían, procesarían y distribuirían marihuana.Como el condado más poblado en el estado más poblado, Los Ángeles es un jugador importante, en tanto la industria del cannabis gana una mayor capacidad de vender la droga para uso recreativo. Los votantes de California -junto con los de Nevada, Maine y Massachusetts- lo legalizaron en noviembre. Se espera que la industria estadounidense de US$6.000 millones alcance los US$50.000 millones en 2026, según el banco de inversión Cowen & Co.

La ciudad de Lynwood encabeza el impulso. Su concejo municipal dio esta semana la aprobación preliminar a 13 solicitantes de cultivo y fabricación de cannabis comercial, según un comunicado del alcalde. Los grupos deben negociar individualmente con Lynwood sobre términos y condiciones para operar, y deben demostrar antecedentes limpios y seguridad financiera.

"Son los primeros en poder hacer esto", dijo Priscilla Vilchis, de 30 años, que busca al menos dos licencias. "Hay mucha gente viendo si esto va bien, va a haber un efecto dominó con otras ciudades locales".

El premio es grande. Vilchis estimó que los dispensarios del condado de Los Ángeles colectivamente harán alrededor de US$1.400 millones en su primer año. Cali Premium Produce Inc., su compañía, espera obtener alrededor de US$25 millones.

Ayudar a las arcas

La industria podría ayudar a las arcas de la ciudad y del estado, también. Los ingresos fiscales estatales y locales por cannabis podrían superar los US$1.000 millones al año a mediados de los años 2020, según la Oficina de Analistas Legislativos.

Las nuevas regulaciones de la industria del cannabis aumentarán el fondo general de Lynwood, crearán trabajos y llenarán propiedades vacías, dijo la alcaldesa Maria Santillan-Beas en un comunicado. "Esta es una victoria para los minoristas, los consumidores, y más notablemente nuestra comunidad", añadió.

Algunos dicen que los beneficios no superan los riesgos. "Es inconcebible que los gobiernos opten por recibir ingresos tributarios a cambio de la adicción de nuestros hijos", dijo Scott Chipman, fundador de Citizens Against the Legalization of Marijuana. "Nunca hemos medido el costo total del daño de la droga".

Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses cree que la marihuana debe ser legal, según una encuesta de la Universidad de Quinnipiac publicada en febrero. Cincuenta y uno por ciento dijo que la planta debería ser legal en general, y 93 por ciento dijo que debería permitirse para uso médico.

Vilchis, la única mujer entre los solicitantes de Lynwood, se ha hecho un nombre en la industria del cannabis. Su compañía ganó dos licencias en Nevada en 2014. Luego volvió su atención a California, su estado natal.

El personal municipal de Lynwood revisó más de 40 solicitudes: 15 para el cultivo, 17 para la fabricación, siete para la distribución y transporte y dos para probar el producto, según una agenda de la reunión del consejo. Se pidió a los solicitantes que presentaran detalles sobre la ubicación propuesta y los planes arquitectónicos y de operaciones. Los aspirantes también tenían que incluir planes de seguridad, según el alcalde.

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