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¿Por qué se conmemora el Día de los Inocentes el 28 de diciembre?

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Por T13
La conmemoración -que en la actualidad está ligada a hacer bromas- tiene un trágico origen que alude a una historia de la Biblia. Y ojo: no todos los países celebran el mismo día.

Cada 28 de diciembre se conmemora el Día de los Inocentes, jornada en que es común que las bromas abunden... pero ¿de dónde viene esta celebración? 

El Día de los Inocentes tiene más de mil años de historia y comenzó como la fiesta católica de los "Niños Inocentes", en conmemoración a la matanza de todos los pequeños menores de dos años ordenada por Herodes (rey de Judea) al enterarse que había nacido el Mesías.

Eso sí, con el paso del tiempo, la tradición pagana fue quitándole el aspecto trágico a la fecha hasta convertirse en el "Día de los Santos Inocentes", una oportunidad para jugarle bromas a los ingenuos.

Qué dice la tradición católica sobre el día de los inocentes

De acuerdo a lo relatado en el Evangelio de San Mateo, la historia de esta tradición parte cuando unos magos llegan a Jerusalén en busca del futuro Rey de Israel que, según ellos, acababa de nacer. Ellos explicaron que habían visto aparecer su estrella en el Oriente y recordaron la profecía del Antiguo Testamento que decía: "Cuando aparezca una nueva estrella en Israel, es que ha nacido un nuevo rey que reinará sobre todas las naciones".

De acuerdo a San MateoHerodes el Grande, obsesionado con el poder y por el temor a perderlo, al enterarse que había nacido un nuevo rey, ordenó que le dieran muerte inmediatamente.

El mismo relato detalla que Herodes se reunió con los magos fingiendo un interés por el niño y los despidió diciendo: "vayan y se informan bien acerca de ese niño, y cuando lo encuentren, vienen y me informan, para ir yo también a adorarlo".

Los magos se fueron a Belén guiados por la estrella que se les apareció otra vez, al salir de Jerusalén, y llenos de alegría encontraron al niño Jesús junto a la Virgen María y San José; lo adoraron y le ofrecieron sus regalos de oro, incienso y mirra.

No obstante, a través de sus sueños recibieron un aviso de Dios de que no volvieran a Jerusalén y regresaron a sus países por otros caminos, mientras Herodes se quedó furioso y sin poder saber dónde estaba el recién nacido.

Después de esto, rodeó con su ejército la ciudad de Belén y ordenó a sus soldados a que mataran a todos los niños menores de dos años en la ciudad y sus alrededores. Un ángel, en tanto, avisó a San José para que saliera huyendo hacia Egipto, y así, cuando llegaron los soldados de Herodes, el niño Jesús ya había abandonado Belén. Sin embargo, el ejército asesinó a todos los "Santos Inocentes" niños que habitaban la ciudad.

No todos los países celebran en la misma fecha

El 28 de octubre es el Día de los inocentes en España, Latinoamérica y otros países de tradición cristiana católica, pero en Estados Unidos existe el April´s Fools Day, que se celebra el 1 de abril. 

Según explica BBC Mundo, el April´s Fools Day es popular en Estados Unidos y otros países anglosajones, pero también en países como Portugal, Brasil (Día da Mentira) o Italia.

El origen del día es discutido, pero la mayoría de fuentes que consulté lo sitúa en el siglo XVI.

"Cuando el Papa Gregorio XIII adoptó el calendario gregoriano en 1582, el día de Año Nuevo fue movido de fines de marzo, al 1 de enero. Aunque el cambio se publicitó ampliamente con los medios limitados de aquella época, muchos no se enteraron", indica el medio. 

Otros simplemente no quisieron hacer la transición al nuevo calendario, así que siguieron dando la bienvenida al nuevo año a final de marzo. Quienes no hicieron el cambio, eran ridiculizados y llamados "Tontos de abril", cierra BBC.