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Penúltimo paso a la gloria: Croacia e Inglaterra deciden al otro finalista de Rusia 2018

AFP
Luego de la clasificación de Francia, ahora es el turno de balcánicos y británicos para decidir al equipo que luchará por levantar la Copa del Mundo ante los galos.

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Croacia, de corta historia en los este tipo de torneos, e Inglaterra, el creador del fútbol que se coronó en 1966, se citarán el miércoles en Moscú en la segunda semifinal del Mundial de Rusia 2018, un partido entre un equipo letal en la táctica fija y otro eficaz en la posesión.

Luego que este martes Francia lograra boletos para el duelo decisivo por el título en San Petersburgo, esta jornada es el turno de balcánicos y británicos para decidir -en un inédito partido en esta instancia entre ambos- al rival de los galos.

Los “ajedrezados” ganaron su boleto a disputar la penúltima fase al eliminar al elenco anfitrión en los penales con un 4-3 luego de un dramático empate 2-2 en 120 minutos, mientras que los “Tres Leones” lo encontraron al vencer 2-0 a Suecia.

Los croatas, guiados por el cerebro Luka Modric, van tras los pasos de aquel equipo de Davor Suker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki que alcanzó el tercer lugar en Francia 1998, en su primera participación mundialista tras la independencia del país siete años atrás.

Los ingleses, con su cañonero Harry Kane dominando la tabla de goleadores con 6 dianas, vuelven a la penúltima fase de una Copa del Mundo 28 años después de alcanzarla en Italia 1990 con Gary Lineker como abanderado.

El tic-tac de Modric

La Croacia de Zlatko Dalic funciona al compás de Modric y de un Ivan Rakitic que interpreta perfectamente el sentir del '10' madridista.

La nueva generación dorada de los balcánicos se precia de un juego fluido, con rápidas transiciones, pero su arma de ataque es la posesión y circulación de la pelota, un estilo que no es precisamente el más característico de los países de los Balcanes.

Son semifinales, yo diría que las posibilidades son 50-50. Respetamos a todos, pero no le tememos a nadie. Creemos en nosotros mismos. Solo pensamos en cómo jugar mejor”, aseguró el delantero Mario Mandzukic, con apenas un gol en el torneo.

Reuters

Los croatas acusarán para el choque la baja por lesión del lateral derecho Sime Vrsaljko, con un esguince en los ligamentos de la rodilla izquierda que sufrió ante Rusia el pasado sábado en Sochi. El resto del plantel será el mismo.

Fuerza aérea inglesa

El técnico Gareth Southgate ha hecho de Inglaterra un equipo balanceado, sin una megaestrella que eclipse a los demás, pero lo mejor de su tarea ha sido volver a las fuentes con el estilo que a los ‘Pross’ le dio dividendos en el pasado: la pelota detenida y el juego aéreo.

Ocho de los 11 goles ingleses en Rusia nacieron en acciones con balón parado, bien desde un córner, un tiro libre o un penal. Y cinco del total de dianas se concretaron de golpe de cabeza.

Estamos creciendo aún, sabemos dónde estamos”, dijo el elegante entrenador de los Pross. “Hablamos con nuestros jugadores de que nuestra meta era quedarnos una semana aquí en Rusia, ahora nos quedan dos partidos y depende de ellos el nivel que estos tengan”, agregó.

AFP

El seleccionador, de 47 años, tiene a todas sus piezas disponibles, por lo que repetiría la misma formación que derrotó a los escandinavos el pasado sábado en Samara, con Kane y Raheem Sterling en el frente de ataque, y abastecidos por Dele Alli y Jesse Lingard.

El partido, previsto a las 14:00 horas de Chile (con transmisión de Canal 13) en el fastuoso estadio Luzhnikí en Moscú, será dirigido por el turco Cuneyt Cakir.

Probables alineaciones

Croacia: Danijel Subasic - Vedran Corluka, Domagoj Vida, Dejan Lovren, Ivan Strinic - Ivan Rakitic, Luka Modric - Ante Rebic, Andrej Kramaric, Ivan Perisic - Mario Mandzukic. DT: Zlatko Dalic.

Inglaterra: Jordan Pickford - Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire - Kieran Trippier, Jesse Lingard, Jordan Henderson, Dele Alli, Ashley Young - Raheem Sterling y Harry Kane. DT: Gareth Southgate.