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Los avances tecnológicos que heredamos de la llegada a la Luna

El proyecto Apolo supuso para la NASA un gran desafío, el que llegó a su máximo punto al lograr poner astronautas en la Luna. Sin embargo, el viaje también dejó varios avances tecnológicos que hoy son de uso común.

Crédito: Archivo NASA
tripulación del Apolo 11

Con la llegada del hombre a la Luna en 1969, Estados Unidos se impuso en la carrera espacial con la Unión Soviética. Pero además del logro y los conocimientos que se adquirieron sobre el espacio y el satélite natural de la Tierra, este hito dejó una serie de avances tecnológicos que hoy son de uso común.

Estos son solo algunos

  • Computadores más pequeños. Una de las cosas que aceleró el proyecto Apolo fue hacer que los procesadores fueran más chicos y livianos, ya que los astronautas debían llevar uno a bordo del módulo de comando. Sin duda es una tecnología que trascendió ya que hoy, cualquier smartphone tiene más potencia que los computadores que impulsaron al Apolo 11.
  • Alimentos deshidratados y congelados. Así llevaban la comida los astronautas, los que incluso contaban con golosinas y bebidas, casi todo congelado y deshidratado, que mediante un par de pasos se convertía en comida perfecta para consumir. ¿Suena un poco familiar? Hoy en cualquier supermercado se puede encontrar comida congelada y/o deshidratada.

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  • Purificador de agua: Pero además de alimentar a los astronautas, otro desafío de la misión era proporcionarles hidratación. Para esto, se diseñó un sistema que lanzaba iones de cobre y plata en el agua para destruir bacterias y algas que se pudieran almacenar en los recipientes con que viajaban. Con el paso de los años, numerosos estudios ratificaron el poder purificador de esta combinación, ha permitido entregar agua limpia a millones de personas en el mundo. 
  • Avances en medicina. Desde poder monitorear el estado de salud de los astronautas a distancia, hasta los termómetros infrarrojos -que se crearon para medir la temperatura de las estrellas-, pasando por la diálisis, son solo algunos de los avances y descubrimientos que aportó a la medicina el desarrollo de la misión Apolo, ya que muchos de estos fueron usados y probados en los propios astronautas.

tripulación del Apolo 11

  • Mejores zapatillas. Pero no todo es tan lejano para el día a día, la tecnología de amortiguación que tienen las botas de los astronautas sirvió para eliminar la pérdida de amortiguación causada por el peso corporal en las zapatillas.

Botas de astronauta, usadas por Apolo 11

  • Herramientas inalámbricas. Otro de los avances que heredamos fueron las herramientas inalámbricas como el destornillador o el taladro. Esto porque la NASA le encargó a la empresa Black & Decker desarrollar las herramientas a pila o batería para el uso de los astronautas en la Luna, quienes tendrían que llevar a cabo una serie de estudios y experimentos. Pasado el tiempo, cualquiera puede tener uno de estos elementos en su casa.
  • Microondas, teflón y papel de aluminio. Estos elementos que hoy son cotidianos en la mayoría de las casas, surgieron producto de las investigaciones y usos que se les dio en la carrera espacial.
  • GPS. La georreferencia que hoy es posible usar desde los teléfonos celulares, tuvo uno de sus primeros usos en el proyecto Apolo de la NASA hace más de 50 años, y se ha ido perfeccionando hasta lo que conocemos hoy.

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