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El país que quiere pagar con té su deuda petrolera

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Por BBC News Mundo
Sri Lanka es uno de los grandes productores mundiales de té y espera enfrentar su grave crisis de deuda externa y divisas con una transacción sin precedentes.

Sri Lanka planea saldar una deuda por importaciones pasadas de petróleo de Irán mediante pagos en té, señaló un ministro del gobierno.

Ramesh Pathirana, ministro de Plantaciones de Sri Lanka, dijo que su país esperaba enviar té por valor de US$5 millones a Irán cada mes hasta saldar una deuda de US$251 millones.

Sri Lanka está experimentando una grave crisis financiera y de divisas, que se ha agravado por la pérdida de ingresos turísticos durante la pandemia de coronavirus.

Un miembro de la Junta Del Té del país afirmó que es la primera vez que se utiliza té para saldar una deuda externa.

Pathirana aclaró que el método de pago no violaría las sanciones estadounidenses o de Naciones Unidas contra Irán, porque el té está incluido en la lista de alimentos que pueden enviarse por motivos humanitarios.

El ministro también señaló que en la transacción no participará ningún banco iraní incluido en la lista negra de instituciones sancionadas.

"Esperamos enviar té por valor de US$5 millones cada mes para reembolsar a Irán las compras de petróleo pendientes desde los últimos cuatro años", afirmó Pathirana a la agencia Reuters.

"El plan recomendado permitirá a Sri Lanka ahorrar divisas que tanto necesita, ya que el acuerdo con Irán se hará en rupias de Sri Lanka mediante la venta de té de Ceilán", agregó.

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Críticas

Sin embargo, un portavoz de la Asociación de Plantadores de Ceilán, que incluye a todas las principales empresas de plantaciones de Sri Lanka, señaló que este modo de transacción era una "solución de parches por parte del gobierno".

"Esto no necesariamente beneficia a los exportadores, ya que a nosotros nos pagarán en rupias, en un acuerdo fuera del libre mercado que no nos proporcionará ningún valor real", agregó el portavoz, Roshan Rajadurai.

Sri Lanka tendrá que cumplir con alrededor de US$4.500 millones en pagos de deuda el próximo año, comenzando con un pago de bonos soberanos internacionales de US$500 millones en enero.

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Sin embargo, las reservas de divisas del país se redujeron a US$1.600 millones a fines de noviembre, según los últimos datos del banco central.

El gobernador del Banco Central, Ajith Nivard Cabraal, afirmó a principios de este mes que Sri Lanka confía en poder pagar "sin problemas" toda la deuda soberana que vence en 2022.

Sri Lanka produce anualmente alrededor de 340 millones de kilos de té. El año pasado exportó 265,5 millones de kg, con ganancias de US$1.240 millones en 2020.

Casi el 5% de la población de Sri Lanka trabaja en el sector del té, principalmente recogiendo hojas en las laderas de las montañas y procesando el té en las plantaciones.


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