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"¿Qué hicieron para merecer esto?": los niños que han fallecido en el conflicto palestino-israelí

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Por BBC News Mundo
Al menos 63 niños han muerto en la Franja de Gaza y dos en Israel a causa de los enfrentamientos de la última semana. Te contamos lo que se sabe de algunas de estas víctimas.

La violencia entre israelíes y palestinos continúa sin dar señales de resolución, pese a los llamados internacionales para que cesen las hostilidades.

Después de semanas de tensión en la ocupada Jerusalén Este, a inicios de mayo se desataron enfrentamientos entre palestinos y la policía de Israel en la Explanada de las Mezquitas o Monte del Templo, un lugar sagrado para judíos y musulmanes.

Ante la dura represión israelí que dejó centenares de heridos palestinos, Hamás comenzó a lanzar cohetes de forma masiva desde Gaza hacia Israel, cuyas fuerzas militares respondieron con bombardeos sobre la Franja.

De las 219 personas que han muerto como resultado de los ataques en la Franja de Gaza, al menos 63 son niños, según el Ministerio de Salud dirigido por Hamás. Además, unas 1.500 personas han quedado heridas.

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Mientras, entre las 10 personas fallecidas en Israel, dos eran niños.

Anadolu Agency

Aquí te contamos las historias de algunos de los menores que han muerto en el conflicto:

Niños de la familia alKawalek, de 5 a 17 años

Yara (izquierda) y Rula (derecha)Al-Kawlak family/DCIP/NRC

Cuando un ataque israelí golpeó la calle al Wihda en el centro de la ciudad de Gaza el domingo por la mañana, se cree que al menos 13 miembros de la familia al Kawalek murieron al quedar enterrados entre los escombros de su propia casa.

Muchas de las víctimas eran niños, y uno tenía tan solo seis meses, según reportes de medios locales.

"No vimos nada más que humo", le dijo al periódico palestino Felesteen Online uno de los sobrevivientes de la familia, Sanaa al Kawalek. "No podía ver a mi hijo a mi lado. Lo estaba abrazando, pero no podía ver nada".

Las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) describieron el bombardeo como "anormal" y dijeron que las bajas civiles no fueron intencionadas.

Un portavoz dijo que los ataques aéreos habían provocado el colapso de un túnel y el derrumbe de casas.

Entre los muertos de la familia al Kawalek se encuentran las hermanas Yara, de 9 años, y Rula, de 5.

Ambas habían estado recibiendo tratamiento por trauma por parte del Consejo Noruego para los Refugiados (NRC).

Las al Kawalek eran chicas educadas que siempre hacían sus deberes a tiempo, le dijo a la BBC una de sus maestras, que no quiso ser identificada.

Niños de la familia al Hadidi, de 6 a 13 años

Getty Images

El viernes, la esposa y los hijos de Muhammad al Hadidi -Suhayb, de 13; Yahya, de 11; Abderrahman, de 8; Osama, 6; y Omar, de cinco meses- se vistieron con sus mejores ropas y fueron a visitar a sus primos cercanos, en el campo de refugiados de Shati, en las afueras de la ciudad de Gaza, para celebrar el Eid al Fitr, que marca el final del Ramadán.

"Los niños se pusieron su ropa de Eid, cogieron sus juguetes y se dirigieron a la casa de su tío para celebrar", dijo su padre, de 37 años, a unos periodistas.

"Más tarde llamaron y pidieron quedarse a pasar la noche y acepté", contó.

Al día siguiente, el edificio donde se habían alojado fue alcanzado por los ataques israelíes.

Solo Omar, de cinco meses de edad, sobrevivió después de ser rescatado de los escombros en los que yacía junto a su madre muerta.

"No llevaban armas, no disparaban cohetes", dijo al Hadidi sobre sus hijos. "¿Qué hicieron para merecer esto? Somos civiles".

En medio de los escombros había juguetes para niños, un juego de Monopoly y, en la encimera de la cocina, platos sin terminar de comida de la reunión por el Eid.

"Cuando mis hijos se fueron a dormir, esperaban que cuando se despertaran todo hubiera terminado. Pero ahora se han ido. Solo tengo su recuerdo y el olor de ellos en mi casa", dijo al Hadidi al periódico The Times de Londres.

EPA

Hamza Nassar, 12 años

Hamza Nassar había salido de su casa en Gaza el miércoles pasado por la noche para comprar algunas verduras para que su madre pudiera preparar una comida para romper el ayuno del Ramadán. Pero nunca pudo volver a casa.

El menor murió en los ataques israelíes de esa noche, que comenzaron cerca del cementerio de Abu al Kas, según la cadena Al Jazeera.

Hamza era un niño agradable y un excelente estudiante, le dijo su padre a Al Jazeera.

Ido Avigal, 5 años

Se cree que la víctima más joven del lado israelí es Ido Avigal, un niño de 5 años que murió el miércoles pasado en la ciudad sureña de Sderot.

Ido falleció dentro de una habitación fortificada en lo que el ejército israelí describió como un incidente "increíblemente raro".

Su madre lo había llevado a la habitación fortificada cuando las sirenas de los cohetes sonaron el miércoles por la noche en Sderot, según The Times of Israel.

La metralla de un cohete atravesó la placa protectora de metal utilizada para cubrir la ventana de la habitación en la que se encontraban y también hirió a la madre y a su hermana de7 años. Ido murió a causa de sus heridas varias horas después.

"La metralla entró en un ángulo muy específico, a una velocidad muy específica y en un punto muy específico", dijo el portavoz de las FDI, Hidai Zilberman, sobre el incidente.

"Estábamos en casa y los niños estaban un poco aburridos, así que mi esposa Shani fue con ellos a la casa de su hermana dos edificios más allá", dijo el padre de Ido, Asaf Avigal, al Canal 13, de Israel.

"Lamento no haber recibido la metralla en lugar de él", dijo Avigal en el funeral de su hijo. "Hace unos días me preguntaste: 'Papá, ¿qué pasaría si suena la sirena mientras estamos afuera?' Te dije que mientras estuvieras conmigo estarías protegido. Mentí".

Avigal y su esposa hablaban sobre lo inteligente que era Ido, como si fuera alguien de 50 años en el cuerpo de un niño de 5. A menudo instaba a su padre a que dejara la computadora y pasara más tiempo con él. "Basta de pantallas, quédate conmigo", decía.

La madre de Ido está en el hospital.

* Esta nota está basada en un artículo de Jack Hunter, Alexandra Fouché y Angy Ghannam publicada en BBC News y que puedes leer aquí.

Investigación adicional por Ahmed Nour, Tala Halawa, Dana Doulah y Joana Saba, de la BBC.