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Conadecus demanda a empresas de gas tras informe de FNE por "abusos sistemáticos" en los precios

Agencia Uno
Por Diario Financiero
La organización presentó una acción contra Metrogas y Agesa por los impactos a los consumidores de gas natural. Y, además, otra dirigida a Gasco, Abastible y Lipigas en representación de 7 millones de usuarios de gas licuado.

Luego de que la Fiscalía Nacional Económica (FNE) constatara que el mercado del gas no está funcionando adecuadamente desde una perspectiva competitiva, la Corporación Nacional de Consumidores y Usuarios (Conadecus) informó este lunes que activó una demanda colectiva contra las empresas del gas, "por los abusos sistemáticos y gravísimos en los precios del gas licuado y gas natural por redes" que ha develado el organismo.

La primera demanda se presentó el 7 de noviembre contra Metrogas y su empresa relacionada Agesa ante el 25º Juzgado Civil de Santiago, en representación de los consumidores de gas natural de las regiones Metropolitana y O´Higgins (785.000 personas y sus familias).

Según detalló la organización en un comunicado, desde el año 2016 a la fecha, estas empresas "han cometido un fraude civil aumentando artificialmente sus costos de adquisición del gas, por la vía de revenderse entre ellas a un precio más caro el mismo gas, en un acto de triangulación fraudulenta".

"Tales mayores costos artificiales han sido traspasados subrepticiamente a los consumidores, valiéndose de información falsa y engañosa", enfatizaron.

Esta práctica ilícita, agregaron, ha permitido a Metrogas efectuar cobros indebidos a los consumidores de aproximadamente US$ 80 millones por año, equivalentes a US$ 400 millones en el período.

En tanto, la segunda demanda se interpuso el 11 de noviembre contra Gasco, Abastible y Lipigas ante el 28º Juzgado Civil de Santiago, en representación de todos los consumidores de gas licuado (cilindros) del país (7 millones de usuarios y sus familias).

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Conadecus plantea que, desde el año 2014 a la fecha, esas empresas han efectuado un "aprovechamiento económico masivo y billonario, usufructuado de la baja sostenida en los costos de ese insumo, ocultándola a los consumidores". Y, por el contrario, "han llevado adelante una práctica sistemática de alza de sus precios de venta al público", efectuando cobros indebidos de aproximadamente US$ $181 millones anuales (cerca de US$ 1.267 millones en el período).

De esta manera, recalcan que "todas empresas han abusado de esta forma indolente de que el gas es un bien de primera necesidad e insustituible, sobre todo para los segmentos más modestos del país, manteniendo al alza los precios del gas, por un afán de lucro insaciable, pese a que los costos a los que ellas accedían experimentaron una caída sistemática".

"Consideramos que este grave aprovechamiento, sobre todo de los más necesitados, es el paradigma de los abusos económicos que condujeron a la indignación ciudadana, al estallido social y a la grave crisis que afecta todavía al país", añaden.

Piden restituir cobros sin esperar fallos

En esa línea, Conadecus sostiene en el escrito que las demandas se fundan en las gravísimas infracciones a la Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores en que han incurrido estas empresas, "las que pueden y deben ser sancionadas sin tener que esperar el pronunciamiento de otras autoridades u organismos que pueden tardar años (como las de libre competencia), obligándolas desde ya a restituir a los consumidores esos cobros abusivos".

El presidente de Conadecus, Hernán Calderón, valoró el trabajo de la FNE y calificó de "una vergüenza" las utilidades recibidas por las firmas señaladas, detallando que "ganaron US$ 181 millones al año en el caso de los cilindros gracias al sobre precio que pagamos nosotros".

Además, el dirigente denunció que "este mercado sufre de anomalías de integración". Según explicó, en el año 2014 Conadecus ingresó una consulta al Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) que buscaba que el tribunal revisara los informes de rentabilidad emitidos por la Comisión Nacional de Energía (CNE) y ordenara una fijación tarifaria.

"Las mismas empresas son dueñas de los puertos de gasificación gaseoductos. Además son socios entre ellos, esa es la verdad", indicó.