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¿Cuál es la diferencia entre temblor, sismo y terremoto?

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Por T13
Este martes se registró un fuerte temblor con origen en la región del Biobío, específicamente en la provincia de Arauco. La magnitud fue de 6,6 y acá te contamos desde cuándo se habla de terremoto.

¿Existe alguna diferencia entre los sismos, los temblores y los terremotos? El experto del Centro Sismológico Nacional de la Universidad de Chile, Mario Pardohabló hace un tiempo con T13.cl y explicó a qué corresponden los términos que los chilenos suelen utilizar de manera diferente. 

Etimológicamente, terremoto es una palabra que viene del latín, que significa movimiento de tierra y sismo es una palabra que nace del griego y también se refiere al movimiento de la tierra.

En ese sentido, Pardo explica que etimológicamente significan lo mismo, “sismo, terremoto y temblor, son sinónimos”.

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“En Chile tradicionalmente, (existe esta diferencia) más que nada debido a las compañías de seguro que pagan sólo cuando hay daños asociados al sismo o al temblor. Por lo tanto que ellos son los que categorizaron como terremotos a los sismos que generan daños”, precisó.  

Sólo Chile hace la diferencia entre sismo y terremoto

En esa misma línea, el experto indicó que esta es una diferencia que se hace solamente en Chile. “En el resto del mundo si se habla de un terremoto, puede ser chico o grande, con daños o sin daños, la diferencia solamente se radica en la magnitud del temblor”.

“Un sismo que genere daños es del orden de 6 a 7 (Richter) hacia arriba”, y desde esa base sería calificado por las aseguradoras como un terremoto. Sin embargo eso no quita que todos los temblores son terremotos (y viceversa)”, y en ese contexto la única diferencia vendría siendo la magnitud y la intensidad de los sismos. 


La diferencia desde el punto de vista social

¿Cuál es la diferencia entre temblor, sismo y terremoto?

En Chile por otro lado, la percepción que se tiene sobre un temblor, un sismo o un terremoto, es muy distinta y son pocos los que las asocian a un sinónimo. El psiquiatra de la Clínica Alemana, Alejandro Koppmann, explicó a T13.cl cuál es la diferencia desde el punto de vista de la sociedad.

Para Koppmann, la diferencia radica en que “en un temblor, uno espera y la vida sigue ya que tenemos temblores todos los días, yo entiendo que desde el punto de vista sismológico la diferencia tiene que ver con la cantidad de grados, pero la experiencia de las personas es muy distinta”.

La diferencia la hace la experiencia del que recibe el terremoto, y la experiencia es catastrófica por lo que la gente se asusta frente a estos eventos”, señaló.

En ese sentido, el experto explica que “la palabra terremoto tiene una evocación absolutamente distinta a la que tiene la palabra temblor ya que de alguna manera los temblores no tienen el nivel de amenaza que significa un terremoto”.

A lo anterior, añadió que “un terremoto, un maremoto, un huracán, tienen amenazas para la vida, hay imposibilidad de escapar y parálisis, entonces obviamente que la experiencia de un terremoto, es distinta a la de un temblor”.

“La gente se alarma porque en el fondo lo que hace es revivir su propia experiencia frente a un terremoto y la capacidad de reacción que uno tiene frente a un terremoto es muy distinta a la de un temblor”, concluyó. 

*Esta nota fue publicada originalmente el 18 de marzo de 2015.