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Espectacular hallazgo: descubren fósil de "dragón marino" gigante en el Reino Unido

dw
Reuters
Por Deutsche Welle
El ictiosaurio, descubierto durante un vaciado rutinario de parte del embalse de Rutland Water, tiene unos 180 millones de años.

Diez metros de largo y un cráneo que pesa una tonelada son las dimensiones de un fósil de ictiosaurio encontrado por investigadores británicos en un embalse de East Midlands.

Se trata del mayor y más completo fósil de este tipo jamás descubierto en Gran Bretaña, según informó este lunes (10.01.2022) la agencia de noticias británica PA. Un empleado de la Reserva Natural de Rutland Water, en Inglaterra, fue quien por casualidad el fósil del enorme "dragón marino" (ictiosaurio), según reveló la cadena pública británica BBC.

Joe Davis explicó al citado canal, que emitirá mañana un programa dedicado al hallazgo, que en un principio llamó al ayuntamiento de la zona para contarles que había encontrado "un dinosaurio" mientras desempeñaba su trabajo en febrero del pasado año.

Ictiosaurio

Finalmente, lo que había visto no era un dinosaurio, sino los restos fosilizados de un enorme depredador marino, llamado ictiosaurio, de 10 metros de longitud, y el ejemplar de mayor tamaño encontrado hasta ahora en el Reino Unido.

"Miré abajo a lo que parecían piedras o crestas en el barro y pensé que parecía algo orgánico, un poco diferente. Luego vi algo que se parecía a una mandíbula", explicó Davis a la BBC.

Tras la llamada del hombre al ayuntamiento, se desplazó a la zona un equipo de paleontólogos, que concluyeron que el fósil pertenecía a un ictiosaurio, una especie que puede crecer hasta los 25 metros de largo y que vivió entre hace 250 y 90 millones de años.

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Hallazgo "sin precedentes"

Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester, calificó el hallazgo de "verdaderamente sin precedentes" debido a su tamaño y lo catalogó de "uno de los grandes descubrimientos en la historia de la paleontología británica".

"Generalmente pensamos que los ictiosaurios y otros reptiles marinos se descubren por la costa jurásica en Dorset o la costa de Yorkshire, donde muchos quedan expuestos por la erosión de los acantilados. Aquí en una ubicación interior es muy poco habitual", indicó el experto al citado canal.

Rutland se encuentra a casi 50 kilómetros de la costa, si bien hace 200 millones de años la zona se encontraba cubierta por agua.