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Basquetbolista Brittney Griner es condenada a 9 años de cárcel en Rusia por narcotráfico

AFP - Brittney Griner detenida en Moscú, 2022
Por AFP
La célebre deportista admitió portar un cigarrillo electrónico con un líquido a base de cannabis y fue detenida poco antes de la invasión rusa a Ucrania.

Un tribunal ruso condenó este jueves a la basquetbolista estadounidense Brittney Griner a nueve años de prisión por tráfico de drogas, una severa pena calificada de "inaceptable" por el presidente Joe Biden pero que abre la puerta a un posible intercambio de prisioneros entre Rusia y Estados Unidos.

Detenida en febrero en Moscú, poco antes del inicio de la invasión rusa de Ucrania, con un vaporizador que contenía líquido a base de cannabis, la doble campeona olímpica se convirtió en un elemento más en la crisis geopolítica entre Rusia y Estados Unidos.

"El tribunal declaró culpable a la acusada" de posesión ilegal y de tráfico de drogas, declaró la jueza Anna Sotnikova, informó una periodista de la AFP presente en el tribunal de Jimki, cerca de Moscú.

Como consecuencia de ello, la basquetbolista fue condenada a "nueve años de prisión en una colonia penitenciaria y a un millón de rublos de multa" (16.000 euros o 16.350 dólares al cambio actual), añadió.

"Es inaceptable y pido a Rusia que la libere inmediatamente para que pueda volver con su esposa, su familia y sus compañeras de equipo", declaró Biden.

Los abogados de Griner anunciaron la intención de recurrir una condena que consideran "totalmente absurda".

La jugadora escuchó la sentencia con la cabeza baja, en el habitáculo destinado a los acusados en la sala de audiencia.

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Por un vaporizador

"Cometí un error sin mala fe y espero que el veredicto no ponga aquí fin a mi vida", dijo Griner en su último alegato antes del anuncio del veredicto.

Brittney Griner, de 31 años y 2,06 metros de altura, es considerada una de las mejores basquetbolistas del mundo. 

Desde el inicio del juicio se mostró concentrada y respondió a las preguntas del tribunal con tranquilidad y precisión.

La integrante de los Phoenix Mercury había viajado a Rusia para jugar en el periodo entre temporadas, una práctica habitual para las basquetbolistas de la WNBA, la Liga profesional de baloncesto norteamericana.

La propia Griner jugó en el pasado entre temporadas para clubes en China y Rusia. En este país fue campeona en cuatro ocasiones con el Ekaterimburgo en la Euroliga femenina.

Fue detenida en el aeropuerto con líquido de vaporizador a base de cannabis. Reconoció haber estado en posesión de esa sustancia, afirmando sin embargo que la llevó a Rusia por error.

Sobre todo rechazó cualquier tipo de tráfico de drogas, subrayando que la pequeña cantidad de esa sustancia era únicamente para su consumo personal, con fines analgésicos para sus dolores crónicos.

"Nunca quise hacer daño a nadie, nunca tuve la intención de poner a la población rusa en peligro ni de violar la ley de este lugar", declaró Griner este jueves.

Según el fiscal, la jugadora intentó "esconder" a los agentes de aduanas del aeropuerto ese líquido.

La  (WNBA) y su contraparte masculina, la NBA, condenaron el fallo.

"El veredicto y la sentencia de hoy son injustificados y desafortunados, pero no inesperados, y Brittney Griner sigue erróneamente detenida", dijeron en un comunicado conjunto la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, y su par de la NBA, Adam Silver.

El club de Griner en la WNBA, Phoenix Mercury, consideró el fallo "un hito aleccionador en la pesadilla" que vive la jugadora y se dijo "desconsolado" por la situación.

"¡No es posible! ¿9 años? Traigan a nuestra hermana y amiga a casa", pidió Grant Williams, alero de los Boston Celtics de la NBA, acompañando su mensaje de la etiqueta #FREEBG (Liberad a BG), utilizada repetidamente en redes sociales.

Traficante de armas ruso 

La condena de la basquetbolista podría influir en un posible intercambio de prisioneros.

La semana pasada, el jefe de la diplomacia estadounidense, Antony Blinken, y su homólogo ruso, Serguéi Lavrov, tuvieron sus primeras conversaciones desde el inicio de la ofensiva de Moscú en Ucrania.

Blinken indicó haberle pedido a Lavrov que acepte "la oferta consecuente" de Washington para obtener la liberación de Griner y de otro estadounidense detenido en Rusia, Paul Whelan, que cumple una pena de 16 años de prisión por espionaje.

Según varios medios estadounidenses, se trataría de canjear a un célebre traficante de armas ruso detenido en Estados Unidos, Viktor Bout, por Griner y Whelan.

"Hemos hecho una oferta sustancial para traerla a ella y a Paul Whelan a casa. Instamos a Rusia a que acepte esa propuesta", dijo la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, denunciando la "detención abusiva" de Griner.