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Una sola mutación convertiría al zika en un virus mucho más contagioso y peligroso

dw
Por Deutsche Welle
Unos investigadores descubrieron una variante del zika que podría significar una acelerada propagación del virus. Relacionado con el dengue, por lo general, el virus del zika se transmite a través de los mosquitos.

Un equipo científico ha descubierto que el virus del zika puede mutar para volverse más infeccioso y potencialmente romper la inmunidad preexistente, así que el mundo debería vigilar la aparición de esta variante del virus, según publica este martes (12.04.2022) la revista Cell Reports.

El virus del zika es transportado por mosquitos y los síntomas de la infección suelen ser leves en los adultos. Sin embargo, el virus puede infectar a un feto en desarrollo, provocando defectos de nacimiento como la microcefalia.

El zika y el dengue coinciden en muchos países del mundo y ambos comparten muchas propiedades biológicas; de hecho, los virus son lo suficientemente similares como para que la respuesta inmunitaria provocada por la exposición previa al dengue pueda ofrecer protección contra el zika.

Un pequeño cambio lo hace más peligroso

Por desgracia, ambos virus también mutan con rapidez: "El dengue y el zika son virus de ARN, lo que significa que pueden cambiar su genoma", explicó Sujan Shresta, del Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI), quien agregó: "Cuando hay tantos mosquitos y tantos huéspedes humanos, estos virus se mueven constantemente de un lado a otro y evolucionan".

Tras recrear ciclos de infección, los investigadores descubrieron que es relativamente fácil que el virus adquiera un único cambio de aminoácido que le permite hacer más copias de sí mismo y ayudar a que las infecciones se arraiguen más fácilmente.

Esta mutación podría causar un nuevo brote

Esta mutación (denominada NS2B I39V/I39T) aumenta la capacidad del virus para replicarse tanto en ratones como en mosquitos. Además, esta variante del zika también mostró una mayor replicación en células humanas.

"Esta única mutación es suficiente para aumentar la virulencia del virus del zika", afirmó José Ángel Regla-Nava, autor del estudio. El experto detalló que "una alta tasa de replicación en un mosquito o en un huésped humano podría aumentar la transmisión viral o la patogenicidad y causar un nuevo brote".

En búsqueda de un tratamiento y una vacuna contra el virus

Shresta, en tanto, añadió que "la variante del zika identificada habría evolucionado hasta el punto de que la inmunidad de protección cruzada proporcionada por una infección previa de dengue ya no era eficaz en los ratones. Por desgracia para nosotros, si esta variante se hace prevalente, podríamos tener los mismos problemas en la vida real".

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Para afrontar estos posibles cambios, el laboratorio de Shresta está buscando formas de adaptar las vacunas y los tratamientos contra el zika para contrarrestar esta "peligrosa mutación", además de continuar trabajando para comprender mejor cómo exactamente la mutación ayuda a que el zika se replique de forma más eficiente.

JU (efe, newscientist.com, forbes.com)

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