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Lafarge Holcim anuncia nuevas desinversiones y los ojos se posan en Polpaico

La compañía franco suiza se embarcó en un proceso de venta de sus inversiones en varios países. En Chile operan en Polpaico, compañía que ya habría tenido acercamientos con empresas interesadas.

Lafarge Holcim anuncia nuevas desinversiones y los ojos se posan en Polpaico

Por Sandra Burgos

A fines de marzo, la acción de Polpaico tocó mínimos en el año, al llegar a $4.704. En ese nivel se mantuvo hasta los primeros días de abril, porque a mediados de ese mes se recuperó levemente, dando un nuevo salto a mediados de mayo cuando llegó a los $ 5.150.

Pero en julio volvió a caer hasta por debajo de los $5.000… a ese nivel llegó el 19 de julio. Agosto fue un mes de recuperación, donde la acción llegó a los niveles actuales de $5.240.

Todo este periplo es importante narrarlo, porque en estos meses han circulado con cada alza y baja de la acción, varios rumores, específicamente respecto a lo que pasará con la propiedad de la compañía, controlada por Lafarge Holcim, francesa y suiza que se fusionaron a mediados del año 2015.

Y los rumores pareciera que algo de asidero tienen. Este fin de semana el presidente del grupo a nivel internacional, Beat Hess, señaló que la mayor cementera del mundo, está considerando retirarse de varios mercados como parte de sus esfuerzos por volver exitosa la fusión del año pasado. De hecho indicó que es seguro que estarán en menos países de aquí a fines de 2017.

El grupo genera el 80% de sus resultados operativos antes de impuestos, depreciación y amortización en 25 países. ¿El resto? Dijo que en otros 25 tendrían que fortalecer sus operaciones para  conseguir mejores resultados o, definitivamente vender. Y hay otros 40 países donde están pensando de frentón salirse.

La compañía inició tras su fusión un plan de venta de activos por US$ 3.500 millones que amplió ahora a US$ 5.000 millones. A ello se suma recortes de personal y el cierre de plantas.

¿En qué posición se encuentra la operación chilena? Cercanos al sector comentan que hace rato que está en el radar la venta de la compañía, de hecho se comenta que ya habría tomado contacto con algunos interesados.

Acercamientos

Las controladoras de Polpaico conocen el mercado. Lafarge fue dueña de cementos Melón, tuvo el 84% de la compañía, hasta que en julio de 2009 vendió su participación al grupo peruano Brescia en US$ 555 millones.

Por su parte, Holcim tiene el 54,32% de Polpaico, firma que en el último tiempo ha tenido altos y bajos, producto del complejo momento que presenta el sector de construcción, que ha hecho que exista un exceso de capacidad y mucha competencia.

Así la experiencia de Lafarge que salió de Chile, habría gatillado decidieran tomar contacto eventuales interesados, entre los que figurarían Cementos BSA compañía controlada por los Hurtado Vicuña.
Cementos BSA tiene dentro de sus planes crecer en el mercado chileno, por lo cual tendría interés en la participación de Holcim en Chile.

Además de Holcim, participan en la propiedad de Polpaico la familia Solari Donaggio (6%), a través de Inversiones Megeve Dos.

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