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Producción de Cobre: Las razones detrás del mayor retroceso desde 2008

La minería nacional dejó de producir 218 mil toneladas durante el año pasado, lo que representa una merma de un 3,8%. Sergio Hernández, vicepresidente ejecutivo de Cochilco detalla las razones y las proyecciones del cobre en medio de la incertidumbre por la huelga de Minera Escondida.

Crédito: A. UNO
Producción de Cobre: Las razones detrás del mayor retroceso desde 2008

De acuerdo a información entregada por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) la minería nacional produjo 5.545.400 toneladas de metal rojo en 2016.

Si bien la cifra observada es cuantiosa, significó la pérdida de 218.000 toneladas (-3,8%) con respecto a 2015 y la mayor contracción desde el año 2008, cuando el mundo se enfrentaba al descalabro económico generado por la crisis subprime.

¿Qué hay detrás de esta merma y cómo esta cifra se suma al escenario de incertidumbre por la huelga de Minera Escondida? En T13.cl conversamos con el vicepresidente de Cochilco, Sergio Hernández, para aclarar el panorama.

¿Cómo se explica esta reducción en la producción?

Consultado por el origen de esta merma, el vicepresidente de Cochilco señaló a que "la principal razón es el progresivo envejecimiento de las minas en Chile, lo que significa que el material se encuentra a mayor profundidad". 

De este modo, Hernández explicó que "normalmente, a mayor profundidad hay menor cantidad de cobre en una tonelada de mineral, eso se llama 'ley de cobre'". Por lo tanto, "la ley de cobre ha ido bajando a medida que las minas se han ido envejeciendo". 

Por otro lado, el representante de Cochilco mencionó como una segunda razón que "en general, cuando las compañías mineras observan un periodo de precios bajos, estas dejan de explotar o renuncian a explotar zonas de menor mineralización -de menor contenido de ley- que podrían haber explotado rentablemente en periodos de precios altos -US$3, US$3,5, US$3,8 la libra-". 

¿Qué yacimientos son los principales responsables de la merma? 

Explicando prácticamente el 70% de la reducción de la producción nacional en 2016, la principal merma es atribuible a Minera Escondida, la cual contrajo su extracción en más de un 13%.

"Efectivamente redujo su producción en 150.000 toneladas de cobre, lo que es bien importante. Es decir, estamos hablando de una producción de 1.152.000 toneladas de cobre fino el año 2015 y de 1.020.000 toneladas de cobre fino en 2016", dijo el vicepresidente de la Comisión Chilena del Cobre

Por otro lado, y según los informes de Cochilco, El Abra registró una de las variaciones porcentuales negativas más importantes (-32%), ya que el yacimiento pasó de producir 147.000 toneladas en 2015 a un poco menos de 100.000 el año pasado. 

Aunque 11 de las 15 mayores faenas mostraron retrocesos productivos, Esperanza, Collahuasi, y El Teniente fueron las excepciones a la regla. 

Mineraescondida1

¿Era una contracción esperada?

"Esta baja era predecible, relativamente predecible". 

Así lo señaló Hernández argumentando que preocupados por el impacto del precio, las compañías poco a poco han decidido reducir algunas producciones por rentabilidades menores en sectores de leyes más bajas (de contenido de cobre más bajo). 

¿Cómo se ve el panorama hacia delante?

Este jueves el Sindicato N°1 de los trabajadores de Minera Escondida inició una huelga que, se estima, podría durar un mes. 

Tomando en cuenta la importancia de la Minera para la producción nacional y con respecto a las proyecciones para 2017, Hernández indicó que "antes de la huelga de Escondida, nosotros considerábamos que había un clima como para proyectar una producción de 5.780.000 toneladas". 

"Sin embargo, cuando uno observa la paralización de Escondida y que 30 días de paralización pueden significar una reducción 107.000 toneladas de cobre fino, eso significa que de los 5.780.000 que proyectamos, ya estamos en los 5.670.000". 

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