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¿Cómo diferenciar las alergias de un virus respiratorio?

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Por T13
De acuerdo a la Organización Mundial de la Alergia (OMA), un 20% de la población mundial sufre alguna enfermedad alérgica. En Chile se estima que esa cifra es aún mayor.

Comienzan a alargarse los días, a subir las temperaturas y a aparecer nuevos brotes en los árboles; claras señales de la llegada de la primavera.

Con el arribo de la primavera también llegan las alergias o rinitis alérgicas, con todas las molestias que implican y que, muchas veces, pueden confundirse con un resfrío común. 

María Paz Salin, otorrinolaringóloga de IntegraMédica, explicó que "la rinitis alérgica ocurre como una respuesta exagerada del sistema inmune, el que reconoce como dañinas a ciertas moléculas del ambiente y produce una reacción inflamatoria de la mucosa nasal, ocular o en cualquier parte de la vía aérea". 

"Es habitual en primavera por la polinización de árboles, pastos y malezas, lo que genera una mayor circulación de partículas alérgenas en el ambiente", sostiene la especialista.

Según la Organización Mundial de la Alergia (OMA), un 20% de la población mundial sufre alguna enfermedad alérgica y en Chile se estima que esa cifra es aún mayor, por lo que es importante conocer cuáles son sus características diferenciadoras, para tratarla adecuadamente.

Frente a esto, la experta detalla que los principales síntomas de una rinitis alérgica:

  • Goteo y congestión nasal
  • Ojos llorosos, rojos y que causan picazón (conjuntivitis alérgica)
  • Estornudos
  • Tos
  • Picazón en la nariz, paladar o garganta
  • Piel hinchada y de color azul debajo de los ojos (ojos morados alérgicos)
  • Goteo posnasal o exceso de mucosidad al fondo de la garganta
  • Fatiga

Según la otorrinolaringóloga, la alergia debe ser tratada en la medida que afecte la calidad de vida del paciente, por lo tanto, cuando existen síntomas, es necesario comenzar un tratamiento escalonado, según la frecuencia e intensidad de los síntomas, con antihistamínicos o descongestionantes intranasales. 

"Cuando los síntomas son muy intensos y el tratamiento con antihistamínicos no es suficiente, debería utilizarse un inhalador nasal de corticoides, que debe ser indicado por un especialista", agregó.

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¿Alergia o resfrío?

Para diferenciar una alergia primaveral de un resfrío, la doctora señala "el síntoma más distintivo que diferencia el virus respiratorio de la alergia es el compromiso del estado general, el dolor muscular, dolor faríngeo, la posibilidad de fiebre y, en algunos casos, compromiso rápido de la función respiratoria, que las alergias no tienen".

"Los síntomas como estornudos repetitivos y picazón en la nariz, garganta y ojos, se dan de manera intermitente y persistente. Con los resfríos, en cambio, hay menos estornudos y no hay picazón de nariz. En este sentido, la recomendación, sobre todo para los pacientes con antecedentes de alergia, es consultar y planificar un tratamiento con tiempo, considerando que la temporada de alergia dura varios meses", aclara.