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Mujeres Bacanas: Billie Jean King, ícono del tenis

Tenista profesional, fue la primer mujer atleta en ganar más de 100.000 dólares en una temporada. En 1973 fue retada por el campeón mundial, Bobby Riggs, para competir en el US Open, duelo que se conoció históricamente como “Batalla de los sexos”.

Mujeres Bacanas: Billie Jean King, ícono del tenis

Es una ex campeona de tenis y activista por el cambio social. En 1973 se negó a participar en el US Open de Tenis a menos que las mujeres recibieran la misma cantidad de dinero como premio que los hombres. Gracias a ella el Open de los Estados Unidos se convirtió en el primer gran torneo en su clase en ofrecer igualdad en las retribuciones.

Billie Jean Moffitt, su nombre de soltera, nació en  California. Gracias a sus victorias en 1967, fue la primer mujer desde 1938 en conseguir los títulos desingles, dobles y dobles mixtos, estadounidenses y británicos, en un solo año. Durante su carrera ganó 39 títulos de Grand Slam: 12 individuales, 16 en dobles femenino y 11 en dobles mixto. Es, sin duda, una de las jugadoras más sobresalientes de todos los tiempos.

King se convirtió en tenista profesional después de 1968 y fue la primer mujer atleta en ganar más de 100.000 dólares en una temporada. En 1973 fue retada por el campeón mundial, Bobby Riggs, para competir en el US Open, duelo que se conoció históricamente como “Batalla de los sexos”.

Antes de aceptar el desafío, King se negó a participar en un torneo en que el premio a la categoría masculina fuese una cantidad de dinero ocho veces superior a la femenina. Ella luchó por los derechos de las jugadoras, ayudó a formar una gira separada para mujeres, obtuvo el respaldo financiero de patrocinadores comerciales y fue de las primeras personas que exigieron igualdad de honorarios en el tenis. Posteriormente también fue una de las primeras mujeres en el mundo en entrenar a atletas profesionales masculinos.

Luego de su divorcio, asumió públicamente su homosexualidad y destacó como defensora de los derechos de los homosexuales.

Se retiró del tenis competitivo en 1984 y se convirtió en la primera mujer comisionada en deportes profesionales en la World Team Tennis League.

Actualmente Adidas lanzó, en honor a King, una edición limitada de las zapatillas Speedfactory AM4BJK, versión de las zapatillas con las que ganó “La batalla de los sexos”, a favor de la presencia femenina en el mundo deportivo.

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