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5 claves para entender a Bernie Sanders, el candidato que complica a Hillary Clinton

El senador superó por más de 20 puntos a la ex secretaria de Estado en las primarias de New Hampshire.

France Presse/T13.cl

"La gente de New Hampshire ha enviado un profundo mensaje al 'establishment' político". Esa fue la frase del Senador por Vermont Bernie Sanders tras proclamarse ganador el martes en las primarias de ese estado del noreste de EE.UU., donde superó por más de 20 puntos a la ex secretaria de Estado, ex senadora y ex Primera Dama, Hillary Clinton (60% contra el 39% de los sufragios). 

"La gente quiere un verdadero cambio", agregó el senador, quien se transformó, además, en el primer judío en ganar unas primarias en el país. Sanders había perdido estrechamente el caucus de Iowa frente a Clinton (49,8% para la ex senadora y 49,6% para Sanders).

Ambos deben enfrentarse ahora en el caucus de Nevada (20 de febrero) y las primarias de Carolina del Sur (27 de febrero). A continuación, se plantean cinco claves para entender la figura del senador demócrata, que está "revolucionando" a la política norteamericana.

1.- ¿Quién es Bernie Sanders y cómo se define?

Bernie Sanders, el aspirante presidencial del Partido Demócrata que representa la mayor amenaza al favoritismo de Hillary Clinton, es un veterano Senador por el estado de Vermont (noreste de EE.UU.) que clama por una "revolución política" en su país.

El legislador 74 años que se define como "socialista democrático" vive en la localidad Burlington (en estado de Vermont) con su segunda esposa Jane. La pareja tiene cuatro hijos y siete nietos.

Si bien fue elegido como senador independiente, en 2015 se registró como demócrata y anunció su lanzamiento presidencial. 

Bernie Sanders al jurar como senador en 2007.

2.- ¿Cuál es la historia personal y política de Sanders?

Nacido en Brooklyn, Nueva York, el 8 de septiembre de 1941, y criado en una familia judía de clase baja que nunca pudo salir de su pequeño departamento, Sanders es elocuente en sus experiencias personales sobre las dificultades para conseguir dinero.

Su padre fue un inmigrante polaco que perdió a toda su familia en el Holocausto. Ahora dice que no es activo religiosamente aunque declara seguir las enseñanzas del papa Francisco.

Estudió en el Brooklyn College antes de trasladarse a la Universidad de Chicago. Siendo un estudiante se involucró en el movimiento por los derechos civiles y participó en la marcha en Washington en la que Martin Luther King pronunció su famoso discurso "Tengo un sueño" en 1963.

Tras graduarse, trabajó en un kibutz en Israel y luego se mudó al estado de Vermont, donde trabajó como carpintero. En 1981, fue elegido alcalde de Burlington, la ciudad más grande del estado, por solo 10 votos. Fue reelegido tres veces.

Durante su gobierno, la ciudad registró avances en la construcción de viviendas asequibles, impuestos progresivos, protección ambiental, cuidado infantil y derechos de las mujeres.

Incluso tuvo tiempo para adornar con su voz gutural y su fuerte acento neoyorquino un disco de música folk en 1987, un esfuerzo agradecido pero no del todo admirado por músicos del género.

En 1990 fue elegido a la Cámara de Representantes como independiente de Vermont. Luego de 16 años en esa cámara, ganó la senaduría por el estado, y actualmente cumple su segundo periodo, tras ser reelegido en 2012 con 71% de los votos.

En 2014 colaboró con el senador republicano John McCain para aprobar una ley que facilita a los veteranos de guerra obtener cuidado médico, rompiendo las trabas partidistas que han paralizado gran parte de la vida política de Washington en años recientes.

Sanders en un viaje a Afganistán en 2011.

3.- ¿Qué propone Sanders?

Su campaña propone acceso universal a la salud, duplicar el salario mínimo, controlar Wall Street, universidades gratuitas, impuestos para los ricos y sacar a 27 millones de estadounidenses de la pobreza.

Su modelo son los países nórdicos. "En países alrededor del mundo, en Escandinavia y Alemania, las ideas que menciono no son radicales", explicó.

Dado al sarcasmo, el senador de Vermont lleva toda una vida en cargos públicos ocupándose de la desigualdad económica y denuncia a rabiar que la fortuna del 1% más rico de los estadounidenses se equipare con el 99% restante.

Sanders asegura que la desigualdad es el gran asunto moral, económico y político del presente, y reclama una reforma al "corrupto sistema de financiamiento electoral" que impida a los multimillonarios gastar ilimitadamente para impulsar a sus candidatos a la Casa Blanca.

"Estamos tocando una fibra del pueblo estadounidense que comprende que las políticas del establishment simplemente no son suficientes. Necesitamos cambios audaces, necesitamos una revolución política", dijo la semana pasada durante una asamblea en Iowa.

4.- ¿Quiénes son sus seguidores?

Miles acuden a sus mitines, la ganadora del Oscar Susan Sarandon es su admiradora y la marca de helados Ben and Jerry (oriunda de Vermont) creó un sabor -menta cubierta de grueso chocolate- en su honor. 

Su dilatada trayectoria se compara con la de su rival Hillary Clinton. Pero para sus seguidores "Bernie" es diferente, ya que su candidatura está financiada con pequeñas donaciones, y no por ricos donantes.

Sanders tiene un fuerte apoyo entre obtuvo en aquella ocasión el 84% de los votos de los electores entre 17 y 29 años, frente al 14% de Clinton.

También ganó a la exprimera dama en la franja de edad entre los 30 y los 44 años, con una diferencia de 21 puntos porcentuales.

5.- ¿Qué ha dicho sobre Hillary Clinton?

Se ganó admiradores al negarse a lanzar ataques personales contra Clinton por el escándalo de correos electrónicos que manchó su periodo como secretaria de Estado o por las infidelidades de su esposo.

"¡Los estadounidenses ya están hartos y cansados de escuchar sobre los malditos emails! Basta con eso", dijo durante un debate televisado en noviembre.

Pero a medida que se acercaba la votación en Iowa asomó los cuchillos, atacando a Clinton por sus vínculos con la banca de inversión Goldman Sachs.

nullAFP