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RD Congo: la desesperada búsqueda de más de 170 niños desaparecidos tras erupción de volcán

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Por BBC News Mundo
Las familias se separaron cuando la gente huyó de la lava tras la erupción del Nyiragongo el sábado por la noche.

La lava que fluyó del volcán Nyiragongo el sábado por la noche sembró un camino de destrucción en un distrito del norte de Goma, al este de la República Democrática del Congo.

Unas 500 casas fueron derruidas y más de 170 niños están desaparecidos tras haberse separado de sus padres durante la huida masiva de miles de personas, según la agencia de la ONU para la infancia, Unicef.

En la zona del aeropuerto, decenas de niños deambulan sin hogar, en la indigencia, dice la organización de Naciones Unidas.

Algunos buscan entre los escombros cercanos trozos de metal o de ollas quemadas para vender.

Charles Kambale (en la foto de arriba) revisa los escombros en la zona del distrito de Buhene donde solía estar su casa.

"Todavía no he visto a mis dos hijos menores", le dice a la BBC.

Estaba en una boda con su esposa cuando comenzó la erupción. Los niños, de seis y dos años, estaban en casa con sus vecinos.

Charles está planeando hacer un anuncio por radio para ayudar a encontrarlos.

Lava en la distanciaOlivia Acland

El horizonte de Goma se iluminó el sábado cuando la lava brotó de una fisura en el costado del volcán.

Temiendo que la lava envolviera partes de la ciudad matando a cientos de personas, como sucedió en 2002, miles recogieron sus pertenencias y huyeron hacia la cercana frontera con Ruanda.

Olivia Acland

Más de 3.500 personas cruzaron la frontera la noche de la erupción en medio del tráfico paralizado.

Muchos residentes de Goma están habituados a huir. Grupos armados han aterrorizado a la región durante más de 25 años y muchas personas que viven en la ciudad se mudaron allí después de que la violencia azotara sus pueblos cercanos.

Olivia Acland

A diferencia de lo que ocurrió en 2002, hasta el momento no se han reportado muchas víctimas mortales.

Por ahora, se sabe que han muerto más de 30 personas. En la erupción previa, 250 personas perdieron la vida y 120.000 se quedaron sin hogar.

Olivia Acland

Algunos niños que huyeron del flujo de lava y han sido separados de sus padres están alojados en un centro gestionado por la Cruz Roja en Goma.

Los trabajadores de la institución humanitaria y algunos funcionarios del gobierno están tratando de reunir a las familias.

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Benisse, de cuatro años, ha estado separado de su familia desde la erupción.

Su madre estaba vendiendo pescado en el mercado cuando sucedió. Él salió corriendo de su vecindario con otros niños.

Pasó la mayor parte de la noche caminando hasta otro pueblo, Sake, a 23 km de Goma, donde durmió al costado de la carretera.

"Huí con mis amigos, pero ni siquiera sé dónde están ahora, estoy aquí solo", le dijo Benisse a Gilbert Ramazani, quien trabaja para la división de asuntos sociales del gobierno.

Mujeres en CongoOlivia Acland

Madres desesperadas buscan a sus hijos visitando un centro tras otro para ver si los han encontrado.

Y algunas han encontrado a sus hijos.

Olivia Acland

Sifa Ombene, de 32 años, estaba vendiendo comida cuando ocurrió la erupción.

Corrió a casa pero descubrió que dos de sus hijos habían huido.

"Fui a todas partes buscándolos, incluso a la morgue del hospital. Me mostraron cuerpos de niños muertos", dice mientras abrazaba a su hija Elea, de cuatro años.

"¡Estoy tan feliz de haberlos encontrado!".

Fotografía: Olivia Acland.